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国内感染が増加 アメーバ赤痢って?

国内感染が増加している!

赤痢菌という細菌によって起こされる細菌性赤痢は、感染症法で定められた病気として知っている人も多いでしょう。赤痢にはそれとは別にもう一つ、「アメーバ赤痢」というものがあります。どのような病気なのでしょうか。

◆アメーバ赤痢は、赤痢アメーバという原虫(単細胞の微生物)が原因で起こる伝染病です。感染者の便中にいる原虫に汚染された飲食物(水、氷、野菜、肉など)を食べたり飲んだりすることで経口感染します。また、性行為によっても感染する感染症として知られています。

◆主な症状は、下痢、粘液性の血便、便意はあるのに便が出ないしぶり腹などの、細菌性赤痢に似た大腸の症状で、アメーバ性大腸炎とよばれます。また、症状を現す症例のうち、10%に腸管以外の腸管外アメーバ症がみられます。主に肝臓に感染し、膿瘍をつくるアメーバ性肝膿瘍を発症。発熱、おう吐、吐き気、倦怠感などがあらわれます。

◆日本では細菌性赤痢の患者数は激減し、2013〜2015年では年間約150例の感染者数にとどまっている一方で、アメーバ赤痢は2007〜2016年で約9300例発症。かつては発展途上国に出かけて感染した例が多かったのですが、最近では国内での発症数が増えているといいます。

◆感染経路は、約半数が不明、次いで性行為によるものが約3割、経口感染が約2割となっています。性行為によるものは、以前は同性間の性行為が感染しやすいとされていましたが、最近は異性間での感染が増加しています。

◆アメーバ赤痢は感染しても9割が症状をあらわさない無症候性であるため、自分が知らないうちに感染源となっているケースがあり、感染を広める一因になっています。感染に気づかずに大腸内視鏡検査を受け、大腸粘膜の病変から初めて指摘されるケースもあります。

◆治療として、メトロニダゾールという抗原虫薬を10日間服用します。無症候性の場合は、パロモマイシンという抗菌薬をやはり10日間、服用します。予防的に用いるワクチンはありません。

◆世界では発展途上国を中心に、いまだに死者数が年間約10万人という危険な感染症です。海外に出かけた際には、不衛生な生水や氷、生野菜、カットフルーツなどに気をつけ、料理は十分加熱調理されたものを食べるなどを心がけることが大切です。また性感染については、一般的な性感染症予防策、つまり不特定多数との性行為を避ける、コンドームを使用するなどが挙げられます。

◆2018年10月に、国立感染症研究所や大学の共同研究チームが、アメーバ赤痢の新たな病原性関連遺伝子を同定したと発表がありました。今後さらなる研究が進み、新薬の開発につながるものと期待されています。

(監修:東京医科大学病院 総合診療科准教授 原田芳巳/2019年4月30日)

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