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側頭骨の骨折や腫瘍 高度な治療が必要

人体で最も複雑な構造物

側頭骨はちょうど、耳を手のひらで隠すように置いたときにカバーされる場所にある、頭蓋骨の一部です。頭蓋底部にまで及び、人体でもっとも複雑な構造物ともいわれます。側頭骨およびその周囲には、耳(外耳、中耳、内耳)以外にも多数の神経や重要な血管が走行しています。外傷や病気などによって生じる側頭骨の骨折や腫瘍についてご紹介しましょう。

◆側頭骨に起こりやすいのは、事故などの外傷による骨折です。頭蓋骨の一部である側頭骨の周囲には、顔面神経など、さまざまな神経が走っています。また、脳を支える頭蓋であるため、外傷の場合は脳への影響も心配されます。

◆骨折が起こると、どの部分が障害されたかによって、多様な症状が現れます。顔面神経を損傷すると、顔の筋肉が動かしにくい、表情を変えると顔がゆがむ、水を飲むとき口から水が漏れるなどが見られます。耳の内部に骨折が及ぶと、聞こえが悪い、耳鳴り、めまいなどが現れます。

◆意識障害があったり、耳から水のようにさらさらした液体(=脳脊髄液)が出てくる、耳から出血しているなどの場合は、脳や脊髄の損傷も考えられるので、ただちに病院を受診しましょう。

◆軽度の顔面神経麻痺や内耳の異常(難聴、耳鳴り、めまい)は、ステロイドなどの薬物療法で改善しますが、数日たっても髄液の漏出がおさまらなかったり、重い顔面神経麻痺などの場合は、手術が選択されることもあります。

◆また、まれですが側頭骨には腫瘍が発生することもあります。もっとも頻度が高いのが、聴神経腫瘍です。蝸牛(かぎゅう)神経と前庭神経の2種類の聴神経にできる腫瘍で、ほとんどは良性で前庭神経由来が多く、進行もゆっくりです。

◆しかし、腫瘍が大きくなると難聴、耳鳴りが起こり、めまいは脳で機能が代償されるので初期症状としては現れる事は多くありませんが、さらに大きくなるとめまい、顔面神経麻痺、知覚麻痺がみられ、脳を圧迫すると歩行障害や意識障害などが現れます。腫瘍が小さければ経過観察を、大きくなったものには放射線治療や手術が必要となります。

◆耳の入口から鼓膜までの外耳には、外耳道がんが起きることもあります。まれながんですが悪性のものが多く、治療は手術が第一選択になります。耳だれ(耳漏)がしつこく続くようなら、専門機関を受診してください。

◆そのほか、中耳を中心に発生するグロームス腫瘍、顔面神経鞘腫など、側頭骨内部や周辺にあるいろいろな神経に発生する腫瘍もあります。また、錐体尖部という側頭骨のもっとも奥まった部分に真珠腫と呼ばれる腫瘍や肉芽腫ができることもあります。

◆側頭骨およびその周辺の治療は、その内部や周囲に存在するさまざまな神経や血管をできる限り傷つけないようにして行う必要があり、高度な技術を要します。かかりつけ医から専門に手がける施設を紹介してもらうなどして適切な治療を受けましょう。

(監修:はくらく耳鼻咽喉科・アレルギー科クリニック院長 生井明浩/2019年5月16日)

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