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白い便? 胆道がんなどのサインかも

見逃さないで病院へ

便の色は通常、明るい茶色です。形状だけでなく色も異常を見つけるサインとなりますが、白っぽい色の便が出たときには、どのような体の異常、病気が考えられるのでしょうか? 受診の必要は?

◆便の色は、胆汁が分解されてできるステルコビリンという物質がもとになって、正常な場合は茶色をしています。しかし、たとえば鮮やかな赤が混じった便ならば大腸などの下部消化管からの出血を疑い、黒っぽい便は食道や胃といった上部消化管からの出血が疑われます。

◆そして、白っぽい便の場合は、まず便の色をつくる胆汁の流れがなんらかの原因で障害されている可能性があります。白くなる便の原因で多くみられるのは、胆石によって胆管が詰まっているもので、右の肋骨の下周辺の痛みを伴います。

◆胆管や胆のう、十二指腸乳頭部など、胆汁の通り道にがんがある可能性もあります。胆汁は肝臓内でつくられて胆のうに一度貯蔵され、十二指腸に分泌されます。かなり長い通り道があります。肝臓内では肝内胆管という管を通り、肝臓から出てからは肝外胆管を通って十二指腸乳頭部まで運ばれます。このどこかにがんができて流れを妨げると、白い便が出る可能性があります。

◆胆管がん、胆のうがん、十二指腸乳頭部がんを合わせて、胆道がんといいます。白っぽい便のほかに、黄疸(皮膚や白目の部分などが黄色味を帯びる)や、尿の色が濃くなる、体のかゆみ、などが症状として挙げられますが、目立った症状が出るのはがんがある程度進行して、胆管を塞いでから現れます。黄疸や褐色尿は、肝炎などでも出る症状です。

◆子どもに白っぽい便がみられた場合は、ロタウイルスによる感染性胃腸炎が疑われます。秋から早春にかけて流行しやすく、感染すると、白い下痢便が出たり、嘔吐をくり返します。多くは数日でおさまりますが、脱水症状などに注意が必要です。家族内や保育園・幼稚園内で集団的に感染する場合もあり、嘔吐物や便の適切な処理、殺菌消毒が重要になります。

◆また、白っぽい便で酸性臭があり、トイレの水に脂が浮くなど、便が脂っぽいのであれば、脂肪便かもしれません。これは脂肪分をとり過ぎた場合や、脂肪を分解する膵臓からのリパーゼという消化酵素が不足して、吸収できない脂肪が便に出てしまった状態です。膵炎などの膵臓の病気が考えられます。多くは腹部や背中の痛みや圧痛、倦怠感などを伴います。

◆便が白くなるには、上述のようにいくつかの原因が考えられます。乳幼児をのぞけば便の色の変化は本人だけが気づける異常ですので、何日か続くようなら早めにかかりつけの内科を受診してください。さらに検査や治療が必要な場合は専門の消化器内科などに紹介してもらえます。

◆一方、心配のいらない白っぽい便は、胃の造影検査でバリウムを飲んだあとに出る一時的なものや、薬剤の副作用として現れるもの(てんかんや片頭痛の治療薬であるバルプロ酸ナトリウム徐放錠など)があります。病院・薬局での説明をよく聞いておき、慌てずに受けとめましょう。

(監修:医療法人誠医会 宮川病院 内科 宮川めぐみ/2019年6月18日)

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