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滅菌、殺菌、除菌、抗菌 その違いとは?

目的別に使い分けよう

せっけんやスプレー剤などだけでなく、家電製品や日用品でも広く見かけるようになった滅菌、殺菌、除菌、抗菌などの言葉。その意味や違いについてはあまり意識していない人が多いと思います。効果的な使い分けの方法や、そもそも違いはあるのでしょうか?

◆まず、「滅菌(めっきん)」とは菌を全滅させた状態のことで、細菌や微生物、ウイルスなどを死滅させた状態のことをいいます。日本薬局方では滅菌の定義として、微生物の生存確率が100万分の1以下になることとしています。

◆滅菌は、菌に対する最上級の厳しさで、病原性のあるなしにかかわらず微生物を殺した状態です。滅菌ガーゼや滅菌処理された医療器具など、主に医療現場で使われています。

◆「殺菌(さっきん)」も細菌を死滅させることをいいますが、どんな菌をどの程度殺しているか、菌の種類や殺菌の程度に定義はありません。消毒薬などの医薬品や薬用せっけんなど医薬部外品で使用することができますが、日用雑貨品の洗剤などでは表示できません。

◆ただし、殺菌をうたった薬用せっけんでも、使い方によっては殺菌効果が期待できない場合もあります。たとえば薬用せっけんを使って手を洗っても、短時間でざっと洗っただけでは雑菌はほとんど減らないことがわかっています。手指をていねいに洗う方法で正しく使用しなければ、効果を発揮しないということです。

◆滅菌や殺菌と似た使われ方をするものに「消毒」もあります。消毒も細菌や微生物を死滅させますが、消毒は病原性のあるものを病気が発症しないレベルにすることを目的としています。

◆「除菌(じょきん)」とは、ある物質や限られた範囲において菌や微生物の数を減少させて、清浄度を高めるという意味。食器用洗剤や洗濯用洗剤、スプレー剤や拭き取りシートなど、殺菌という言葉が使えない、医薬品や医薬部外品に該当しない製品に多用されています。

◆たとえば、除菌シートで拭くと、拭いたものに付いている菌の数を減らすことができ、除菌スプレーを吹きかけた部分の菌は減らすことができます。しかし、菌が完全にいなくなったり、死んだりすることはありません。

◆「抗菌(こうきん)」は菌が増えるのを抑えるという意味で、これも菌を殺したり取り除いたりするわけではありません。抗菌効果をうたった製品には、靴下や下着、台所用品、ドアノブなどの金属製品などがありますが、これらは菌が付着しても繁殖しにくい状態であるというものです。

◆また、JIS規格では抗菌はカビやヌメリ、黒ずみは効果の対象外としています。つまり抗菌とうたっていても、ヌメリや黒ずみは出る可能性があるということです。

◆以上、滅菌、殺菌には菌を死滅させる作用がありますが、除菌、抗菌には含まれず、取り除いたり増殖を防いだりするだけです。抗菌と書いてあるからといって、カビが生えないわけではありません。やはり日ごろの清掃や洗濯など、清潔を保つ行動が欠かせません。紛らわしいですがきちんと理解して使いたいものです。

(監修:目黒西口クリニック院長 南雲久美子/2019年7月5日)

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