モバイルサイト「ケータイ家庭の医学」はこちら!
https://sp.kateinoigaku.ne.jp/

長引くのどのイガイガ 慢性上咽頭炎とは

上咽頭炎が意外な病気の原因に?

風邪などで、のどの上咽頭という部分に炎症が起きるのは珍しくありませんが、炎症が慢性化すると自己免疫疾患や自律神経失調症のような全身症状を引き起こすことがあるといいます。いったいなぜ、のどとは関係のない病気が起きるのでしょうか。

◆上咽頭は鼻咽腔とも呼ばれ、口蓋垂(=のどちんこ)より少し上方の裏側の部分。鏡に向かって口を開けても見えませんが、左右の鼻の穴から直接入ってきた空気中の病原菌などの異物と、最初に戦う免疫器官としての役割を担っています。

◆そのため、上咽頭の内腔は線毛上皮細胞という細胞に覆われ、線毛の間に高密度に免疫細胞のリンパ球が存在しています。

◆上咽頭の粘膜にひとたび細菌やウイルスが感染すると、その戦いのために上咽頭炎が起こります。風邪をひいてのどが痛いという場合は、たいてい「急性上咽頭炎」も起こしています。必要に応じて薬物治療も行いますが、炎症は免疫機能が反応している証拠で、通常、安静にしていれば数日間で治ります。

◆しかし、副鼻腔炎やアレルギー性鼻炎、日ごろの乾燥などによって、炎症が繰り返し再発していると、「慢性上咽頭炎」に移行する場合があります。急性炎症のような激しい症状はないものの、日ごろからのどが痛がゆい・イガイガする、鼻の奥がいつも乾燥している、鼻が詰まっていて口が開いている、濃い鼻汁がのどへ降りてくる後鼻漏が起きる、などの症状が続きます。

◆このほか、全身のだるさ、めまい、胃腸障害や便通異常、抑うつ感など、全身に心身症状が現れる場合もみられます。発症のメカニズムはまだ明らかになっていませんが、自律神経の司令塔である脳の視床下部が、上咽頭の近くに位置することが関係しているのではないかとの指摘があります。

◆また、免疫器官として働く咽頭扁桃(アデノイド)のある上咽頭に慢性的な炎症がつづくことで、免疫機能がいつも過剰に反応して炎症物質を全身に送り込むため、IgA腎症や関節リウマチ、掌蹠膿胞症(しょうせきのうほうしょう)、アトピー性皮膚炎といった自己免疫性の疾患の発症につながることもあるといいます。こうした病気は「二次疾患」といって、原発となる病巣(上咽頭)から離れた部位に二次的に起きてくるものです。このことを病巣感染症といいますが、原発巣は、口蓋扁桃が最も頻度が高いと考えられています。

◆慢性上咽頭炎の治療法として、現在、見直されているのが、「Bスポット療法」(Bは鼻咽腔の頭文字)です。1960年代から一部の医師によって行われていたもので、学術的には「上咽頭擦過治療(EAT)」と呼ばれ、上咽頭の炎症部位に0.5〜1%の塩化亜鉛溶液(消炎薬)を塗布する治療法です。鼻の穴から鼻綿棒を使用し、あるいは口からは曲がり綿棒を使って、上咽頭の粘膜を擦って物理的に刺激します。

◆すると、上咽頭を支配する迷走神経(内分泌系、自律神経系に関わる神経)が刺激され、その刺激反射などによって、炎症反応を抑制する神経伝達物質が分泌されたり、自律神経が調整されたりして、慢性上咽頭炎が軽快するだけでなく、二次疾患の改善にもつながると考えられています。なお、擦り付けた際の出血量が炎症の程度と相関するため、治療は検査にもなるそうです。

◆セルフケアとして、鼻に生理食塩水を注入して、口や鼻から出す鼻洗浄(鼻うがい)をすすめる医師もいます。いずれにせよ、長引くのどや鼻の症状がある場合には、放置せず、耳鼻咽喉科を受診して適切な診断・治療を受けることが大切です。セルフケアについても医師の指導のもと、必要に応じて正しく行うことが求められます。

(監修:はくらく耳鼻咽喉科・アレルギー科クリニック院長 生井明浩/2019年7月11日)

気になる身体の症状を
◆チェック◆
症状チェック 食事記録 お薬検索 病気検索

『家庭の医学』

1969年の発行以来、
累計約330万部の
ロングセラーの最新版

総監修:聖路加国際病院院長
福井次矢

信頼の『家庭の医学』最新版を
iPhoneアプリにギュッと凝縮!


外出先でのアクシデントの際にも活躍!


はい、いいえで答えるだけで、気に
なる症状の対処方法がわかる!

あなたの隣にある危機

糖尿病網膜症

早期受診で失明を防ぐ
著:右田 雅義(右田眼科 院長)
東海林 のり子(リポーター)
定価1,836円(本体1,700円)

在米日本人のための必携医療マニュアル

アメリカでお医者さんにかかるときの本

異国の地で、英語で、受診する不安を軽減
著:あめいろぐ(在米日本人医療従事者による情報発信サイト)
監修:メイヨークリニック 予防医学フェロー 反田篤志
定価3,000円(本体2,778円)

手術以後のすごし方

心臓病そのあとに・・・

心臓手術以後のQOL向上のための生活ガイド
著:高知大学病院 心臓血管外科 教授 渡橋和政
定価1,296円(本体1,200円)