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身元保証がないと、入院できないの?

身元保証、誰に頼める!?

入院経験のある人なら、入院申し込みの書類に、身元保証人を記入したことがあるでしょう。核家族が当たり前になり、おひとりさまも増えている社会情勢で、身元保証人がいない人も増加しています。もし身元保証人がいなかったら……? 入院はできないのでしょうか。

◆医療現場における身元保証人(連帯保証人)とは、入院の際や、手術などの治療法の意思決定、転院・退院などのときに、患者本人が対応できない場合に、本人に代わって責任をもつ人のことをいいます。一般的に、生計を別にする家族や親族に頼むことが多いようです。

◆厚生労働省が2017年に全国約6,000か所の病院・診療所を対象に実施した調査では、入院時に身元保証人などを求める病院は90%以上、診療所を含めると約65%になったといいます。退院時の身元引受人の提示を求める病院もあります。病院側が求める保証人の役割は、入院費の支払いや緊急の連絡先、手術などの医療行為の同意や、遺体・遺品の引き取りなどだそうです。

◆それでは、身元保証人がいないと、入院はできないのでしょうか。同じ調査では、保証人がいなくても受け入れる病院・診療所がほとんど。ひとまず治療は受けられそうです。しかし、約8%は入院を認めないと回答したそうです。

◆身元保証人がいない場合に、それ以外の選択肢を設けている病院もあります。一例としては以下です。
(1)患者自身のクレジットカードの番号を登録する
(2)入院預り金(入院保証金)を入院の際に預ける
(3)身元保証人代行団体を利用する

◆身元保証人代行団体とは、身元保証人になることを業務の一つとしている会社や団体のこと。入会金を支払って依頼するものや、登録だけで済むものなどさまざまで、民間の団体ではトラブルになるようなケースもあるため、消費者庁や厚生労働省が中心になって、とくに高齢者が安心してサポートを受けられるような体制づくりが進められています。

◆現役世代ならそれほど心配はいらないでしょうが、高齢になるとやはり支払いや退院後の落ち着き先、万一の場合の引き取りの面で受け入れる病院側も慎重になり、身元保証人について厳しくなるところもあるようです。また、介護施設の入所などでも身元保証人が必要になります。

◆いざとなって困ることがないように、元気なうちに万一の場合に備えて、医療費を確保したり、治療などについての自分の希望を明文化しておくことは必要です。その際に、身元保証人についても検討しておくことをおすすめします。

◆身元保証人について困ることや疑問があったら、消費生活センターや地域包括支援センターなど、公的な機関で相談を受け付けています。ひとりで悩むより、まず相談してみてはいかがでしょうか。

(監修:医療法人誠医会 宮川病院 内科 宮川めぐみ/2019年7月29日)

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