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小児の歯科治療 連れて行く際のコツとは

歯医者さんを怖くない所に

歯の治療は、大人でも気が重いと思う人が少なくありません。それでも大人は必要な治療だと理解して我慢することができますが、子どもにとってはただ怖い、避けたい所というイメージになりかねません。幼い子どもを歯科医に連れて行く場合のコツ、注意事項とは?

◆歯科には、一般歯科、矯正歯科、審美歯科などさらに詳しく標ぼうしているクリニックがあり、「小児歯科」と書かれているところもあります。通常、歯科は年齢にかかわらず大人も子どもも診てもらえますが、「小児歯科」と掲げている所は、小児科のように子どもを中心に治療や予防、指導をしていることになります。

◆歯科にはいくつかの学会の認定する専門医制度があり、口腔外科専門医、歯科麻酔専門医などのほか、「小児歯科専門医」もあります。専門医でなくても小児歯科の看板は出せるわけですが、もし近所に小児歯科専門医と書いてある歯科があれば、特に子どもの歯科治療について研修を積んだ歯医者さんであることがわかります。

◆さて、実際に小さな子どもを歯科検診や歯科治療に連れていくときの注意点として、専門医を認定する日本小児歯科学会では、以下の4つの内容を、挙げています。
(1)幼児の治療は体調の良い午前中の受診を。
(2)なるべく嘘をついて連れていかない。そのかわり治療の後は、たくさん褒めてあげる。
(3)泣いたり暴れたりして、汗をかくこともあるので、特に冬場などは着替えの用意を。
(4)待合室ではリラックスできるよう、読み聞かせやおもちゃで遊ばせてあげる。

◆(1)は、幼児は昼寝の習慣があり、夕方以降は疲れたりお腹が空いたり、機嫌が悪くなりやすいので、午前中の受診を予約するとよいでしょう。

◆(2)は子どもとの信頼関係において大事な点で、行き先を隠したりウソを言って連れて行くと、子どもはだまされたような気持ちになり、お母さんやお父さんの言葉を信用しなくなります。2〜3歳以上の言葉がわかる年齢になっていたら、歯医者さんに行くことや、虫歯があったら退治するということを伝え、治療に向かう姿勢をはげまし、ほめてあげるとよいでしょう。

◆また、怖くて泣いてしまったり嫌がったりしてぐずっても、きびしく叱らないこと。怖くて当然ですので、落ち着けるように優しくなだめることが大切です。幼児の場合は保護者が診察台まで見送ったり、医療スタッフがサポートして声をかけてくれたりします。

◆(3)の着替えについては、汗をかいたりよだれが付いたりすることが多いので、濡れたら着替えてすっきりして帰れるよう準備して行くとよいでしょう。「治療中はTシャツなどの身軽な服装がいい」と学会ホームページにも出ています。

◆(4)については、小児歯科の場合には、待合室が子ども向けに工夫されていたり絵本やおもちゃを備える所も少なくありません。お気に入りのおもちゃやぬいぐるみを持って行くのもよいでしょう。ただし、歯科治療前におやつはNG。また、水分補給は水にしておきましょう。

◆子どもが泣いたり怖がったりすると、親も心配になるものですが、親が緊張してしまうと子どもは敏感に察してさらにかたくなりがちです。親がなるべくゆったりと構えていると子どもも安心できます。疑問や心配があったら、歯科医師や歯科衛生士に遠慮なく尋ねてみましょう。幼児の治療には歯科医師やスタッフ、保護者の協力が重要です。

◆きちんと歯磨きをさせていても、歯石がついたり虫歯ができることがあります。大切なのは歯科医による定期的なチェック。子どものうちは、永久歯への生え変わりや噛み合わせ、歯並びなど成長・変化の激しい時期。半年に1度くらいは定期検診を受けましょう。痛くなってから行くのではなく、痛くなる前に発見してもらえれば、治療も簡単に済みます。

(監修:松下歯科医院院長 松下和夫/2019年8月8日)

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