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困ったときに頼れる 民生委員の役割は?

地域の福祉サービスをサポートする人

地域のつながりが薄れている現代では、高齢者のひとり暮らしや、親の介護、子育てなど孤軍奮闘している人が多くなりました。困っていることを身近な誰かに相談したいとき、地域で力になってくれる役目が民生委員です。意外と知られていない民生委員、どんな人で何を頼れるのでしょうか。

◆民生委員をひと言でいえば、地域の福祉サービスをサポートする人。「民生委員法」に基づいて厚生労働大臣から委嘱された非常勤の地方公務員で、地域住民の立場に立ち、生活や福祉全般についての相談・支援活動を行います。

◆実は約100年の歴史があり、戦前にあった貧困者への救護事業を行う「方面委員制度」を原型として、1948年に制定された「民生委員法」にもとづく、いわば地域の見守り役。高齢者、障害者などへの支援のほか、児童福祉法の規定で児童委員もかねており、子育て支援や子どもの虐待、近年はDVの対応などもおこなっています。

◆民生委員の活動は基本がボランティアなので給与はありません。支給されるのは、交通費や通信費、研修参加費などの活動費のみ。任期は3年で、2017(平成29)年3月現在、全国で約23万人の民生委員が活動しています。3年に1度改選しますが、再選も可能です。

◆民生委員は次のような過程を踏んで選ばれます。
(1)各市町村に設置されている「民生委員推薦会」が、町会・自治会などの推薦や公募などによって候補者を選定し、都道府県知事に推薦
(2)都道府県知事は、「地方社会福祉審議会」の意見を踏まえ、厚生労働大臣に推薦
(3)厚生労働大臣は民生委員(児童委員もかねる)を最終決定

◆なお、厚生労働大臣は民生委員がかねる児童委員の中から「主任児童委員」を指名します。主任児童委員は、特定の地域を担当せず、福祉事務所、児童相談所、保健所、学校などの各関係機関と、地区を担当する他の委員との連絡調整を図るなど、活動全体をサポートします。

◆民生委員・児童委員は、自分の担当地区を持ち、地区内で高齢者や障害者がいる世帯、生活に困窮している世帯、子どもや妊産婦がいる世帯、ひとり親世帯などを主な対象にして、困りごとの相談にのったり、行政の必要な機関につなぐなどの活動をします。

◆具体的にはたとえば高齢者のいる世帯を例にとると、以下のようなことです。
(1)社会調査:同じ地域住民としてさまざまな機会を通じて声掛けをし、実態やニーズの把握に努める
(2)相談活動:お宅訪問などを行い、話を聞いて家族や本人が困っていることの相談にのる
(3)情報提供:高齢者を抱える家族と本人が、安全で支障なく暮らせるよう介護保険制度で受けられるサービスなどについて情報提供する
(4)連絡通報:福祉サービスを受けるため、本人や家族に代わって市の窓口などに連絡し必要な対応を依頼する
(5)調整:介護保険制度の対象外である通院サービスなどを望む場合は、他機関が利用できるよう調整をする
(6)生活支援:外出時の見守りなど、家族だけでは対応しきれない事案に対し、近所の力を借りる、自らも支援するなどして解決に取り組む
(7)家族にとって必要な支援を取りまとめ、各機関に意見を提起する

◆住んでいる地域にこうした役目の人がいることは、意外と知られていないかもしれません。詳しく知りたい場合は、お住まいの自治体に問い合わせてください。民生委員・児童委員は各家庭の事情に深く関与するため、活動中はもとより任期が終わってからも守秘義務を負っています。遠くまで出かけていかなくても近隣で相談できる人、来てくれる役目の人がいることを知っておくと安心かもしれません。

(監修:医療法人誠医会 宮川病院 内科 宮川めぐみ/2019年9月2日)

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