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靱帯が骨に置き換わる病気って!?

初期症状は手足の脱力、しびれ

靱帯が骨のように変質してしまうのが「靱帯骨化症」です。遺伝的な要因があるといわれますが、はっきりとした原因は明らかになっていません。靱帯骨化症とは一体どんな病気なのでしょうか。

◆靱帯は柔軟性を持つ組織で、全身の関節のつなぎ目に存在します。背骨の場合は、脊髄が通っている脊柱管(背骨の中の空間)の前後に靱帯があり、前側(腹部側)の靱帯は後縦靱帯、後ろ側(背中側)の靱帯は黄色靱帯と呼ばれます。

◆これらの靱帯が通常の何倍も厚くなり、そこにカルシウムが付着して骨のように硬く太くなって、脊髄を圧迫してしまう病気が靱帯骨化症です。詳しい原因は明らかになっていませんが、40歳以上の男性に多くみられる傾向にあります。

◆病名としては、後縦靱帯骨化症や黄色靱帯骨化症などがあります。背骨は頸椎、胸椎、腰椎に分かれているため、どの部分が骨化したかによって、さらに胸椎黄色靱帯骨化症、頚椎後縦靱帯骨化症などに分かれます。

◆脊髄や神経が骨化した靱帯で圧迫されるため、初期症状としては手足の脱力やしびれ、こわばり、鈍痛などが生じます。進行すると、箸を使う、ボタンをかけるなどといった細かい作業が難しくなったり、足のしびれがひどくなって長い距離を歩けなくなるといった症状が出現。重症になると歩行困難を来し、日常生活にも影響します。

◆ただし、靱帯が骨化しても、必ずしも全員に症状が出るわけではありません。滋賀医科大学の調査では、CT検査を受けた患者さん約3,000人のうち、36%に黄色靱帯の骨化が見つかっています。また、CTと比較すると精度の低い単純エックス線撮影でも、約3%に後縦靱帯や黄色靱帯の骨化が確認されています。

◆このように偶然に見つかった靱帯の骨化のほとんどは程度の軽いもので、脊髄や神経への圧迫はなく、自覚症状もありません。つまり、靱帯の骨化自体は一定の頻度でみられるものと考えられます。治療も無症状の場合は主に経過観察となり、症状があっても軽度なら薬物療法やリハビリなどの対症療法が選択されます。

◆一方、靭帯骨化症は患者さんによって進行のスピードが異なることも特徴です。軽いしびれや痛みだけで長期間経過する場合がある一方、症状が急速に進行するケースも。なお、軽症でも転倒などをきっかけにして四肢麻痺を起こすことがあり、十分に気をつける必要があります。

◆重症化した場合は、手術で骨化した靱帯を取り除いたり、神経の圧迫を軽減する治療が行われます。多くの場合、手術で症状の改善が得られますが、ある程度のしびれや痛みが残ることもあります。

(監修:あそうクリニック院長 麻生伸一/2019年10月18日)
※2014年10月13日 公開記事を再編集して掲載

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