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「痛い」「つらい」首こりをやわらげるには?

首に負担がかかる生活習慣を見直す

肩こりと並んで日常でよく起こる、ゆううつな症状の「首こり」。肩は痛くなくても、首筋や後頭部がかたくなって痛み、さらに頭痛を招くこともあります。首がこると感じる状態はなぜ起こるのでしょうか。どうしたら軽減できるでしょうか。

◆うなじや首のわきなど首周辺がこわばって、痛みや首の動かしづらさを感じたら、首の筋肉に緊張や血行不良が起きていると考えられます。おもに頭蓋骨と首の骨をつなぐ後頭下筋群という首の筋肉のこりが原因になります。肩こりを起こす僧帽筋という筋肉のこわばりが首に影響してくる場合も少なくありません。

◆首は重さ4〜5kgもある頭部を支えていて、普段から負荷がかかっています。そこに生活動作の中でさらに負荷がかかり、硬直してしまいがちです。

◆たとえば、デスクワークでずっと同じ姿勢でいた、パソコンのモニターなどを長時間見続けて目が疲れた、メガネが合っていない、寒くて首・肩や背中などの上半身に力が入っていた、首に力が入る労働や子育て・家事などを日々続けている、過労やストレスで交感神経が優位な状態となり頚周囲の筋肉の緊張が続く、運動不足、枕が合っていない、などさまざまな原因が考えられます。

◆最近、急増しているのは「スマホ首」とも呼ばれる首まわりのトラブルです。これは、スマートフォンの小さい画面を凝視するために、首を前に出した前傾姿勢になっていることが原因の首こりです。首を突き出して前傾する姿勢によって、頭の重さの約3倍の負荷が首・肩にかかるともいわれています。

◆首のこりを防ぐには、かたくなってしまう前に首周辺の筋肉をこまめに動かして血流をうながすことが必要です。首をゆっくり前後・左右に倒し、十分に首を回す運動を行います。たとえば、1時間に5分でよいので、デスクワークを中断して立ち歩くなど姿勢を変え、首や肩を回しましょう。目を閉じて休ませることも大切です。ランチタイムなどには、腕全体をゆっくり回す、肩を上下させる、背中や胸を広げるストレッチをするなど、広く血流を促す動きをプラスするとよいでしょう。

◆また、頚周囲の筋肉は温度の変化を感じやすい部分ですので、スカーフやストールなどを利用して、冷やさないようにしましょう。帰宅後はぬるめのお湯で入浴し、こりがひどいときには、熱めのシャワーをあてて血行を促すのもおすすめです。とくに痛みが強い場合には、一時的に消炎鎮痛効果のある湿布などの貼付薬を用いる方法もあります。

◆スマホを使用する際は、頚部が前屈しすぎないように注意し、長時間の連続使用は控えるようにしましょう。

◆首のこりや痛みだけでなく、吐き気、めまい、頭痛など、ほかの症状を伴う場合や、激しい痛みで首がほとんど動かせないなどの症状があったら、頸椎や頸椎椎間板などの病気や、その他の重大な病気の場合も考えられます。また繰り返す首・肩のこりは、高血圧症や更年期障害の一症状である場合もあります。気になる症状があれば、まず整形外科を受診して原因を突き止め、適切な治療を受けることが第一です。

(監修:あそうクリニック院長 麻生伸一/2019年10月23日)

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