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入院数はトップ 若年世代に多い統合失調症

10代後半から20代が発症のピーク

100人に1人に近い割合でかかるといわれる統合失調症(とうごうしっちょうしょう)。2017年の厚労省の調査によると患者数は79.2万人で、入院患者数は脳血管疾患や悪性新生物(腫瘍)よりも多く第1位です。患者の男女比は1:1といわれていますが、男性の方が重症化しやすいとの指摘もあります。患者の年齢は、10代後半から20代の若年世代に発症のピークがあります。早期に気づくためのサインや症状についてまとめました。

◆統合失調症は幻覚や妄想などの症状を特徴とする精神疾患です。原因ははっきり分かっていませんが、遺伝や脳の変化、環境などによって精神伝達物質に異常が起こってくるためと考えられています。

◆この病気は「前兆期」「急性期」「休息期」「回復期」の4つの段階に分けられます。「前兆期」に見られるのは病気の前触れのような変化です。訳もなく不安感や緊張感に陥り、安心して眠れない、音や光に敏感になるなど、誰でも経験しうる症状なので、本人も周囲も気づきにくいかもしれません。

◆「急性期」では、不安や緊張が急激に強まり、幻聴や幻覚、妄想が始まります。これを陽性症状といいます。

◆統合失調症では、幻聴が多くみられます。その多くが、誰かに命令される、悪口を言われる、行動を監視されているなどの内容で、その声に対してぶつぶつと何かをしゃべったり、怒ったり笑ったりするので、周囲からは奇異に見えてしまいます。しかし、本人は心の中で必死に抵抗するなど、とても苦労しています。

◆また、妄想も多くみられ、誰かから見張られている、悪い相手に狙われたり尾行されているなどと思い込んでしまい、強い恐怖や怒りを感じて現実検討(合理的、現実的であるか判断すること)が難しくなるなどの症状を覚えることがあります。そのほか、体に何かが入ってくるように感じたり、臭いがするなどの症状を発症することがあります。

◆「休息期」になると、感情の起伏が減り、表情の変化がない、視線を合わせない、言葉の抑揚がなくなるなどのほか、化粧や衣服などの身だしなみに関心がなくなり、仕事など全体的な意欲が低下して、引きこもりがちになったりします。これらの症状を陰性症状といいます。

◆「回復期」は、気力が徐々に戻って病状が落ち着いてくる時期です。なかには思考、記憶、理解、言語などの認知機能に障害があらわれるケースもありますが、多くは日常生活を取り戻します。過剰な疲労やストレスをかけず、規則正しい生活を送ることが重要です。

◆治療の中心は、抗精神病薬による薬物療法です。抗精神病薬は陽性症状を抑える薬で、従来用いられてきた定型抗精神病薬と、近年普及した非定型抗精神病薬があり、神経伝達物質への作用の違いによって症状に合わせて選ばれます。必要に応じて、抗うつ薬や抗不安薬、睡眠薬などを使用することもあります。

◆また、薬物療法と併せた心理社会療法として、病気によって低下したコミュニケーション力を取り戻し、日常生活、就労に向けた作業など、個々の患者に合わせたリハビリが行われます。一見、症状が目立たなくなっても根気よく治療を継続することが大事な病気です。

◆症状が出始める初期のうちから病気に気づき、早期に生活環境を整えて適切な治療を始めることが予後に大きく影響します。薬で上手に症状をコントロールし、仕事をしながら自立した生活を送ることも可能になってきています。

◆本人は病気の発症に気づきにくいので、疑わしい言動があれば、家族や友人、同僚が早めに病院に相談することも重要です。家族歴がある場合も注意が必要です。

(監修:横浜労災病院 勤労者メンタルヘルスセンター長 山本晴義/2019年10月29日)

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