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子どもの「心因性嘔吐」 対処法は?

ストレスで嘔吐を繰り返す?

子どもが学校行事などで緊張が続くようなとき、すぐに吐いてしまうことはありませんか。子どもの嘔吐の原因はいろいろありますが、慢性的に何度も繰り返すような場合、「心因性嘔吐症」かもしれません。どんな病気なのでしょうか。

◆病気や明らかな身体的異常などがとくになく、心理的・社会的なストレスが原因して起きるのが「心因性嘔吐症」です。通園・通学にプレッシャーを感じている子どもが、平日の朝は吐き気を催すけれど、休日になると元気に過ごすというのが典型的な症例で、ストレスを自覚せずに嘔吐することもあります。

◆吐き気や嘔吐は、脳の延髄という場所にある「嘔吐中枢」が刺激を受けると起きます。脳にストレスが伝わって、それをうまく処理できないで不快、不安、怒りといった感情が中枢神経系に伝わると「嘔吐中枢」が働くのです。子どもの中枢神経系は未熟なため、大人よりも刺激を受けやすく「心因性嘔吐症」も起きやすいと言われています。また自閉症スペクトラムなど発達障害があると、刺激に敏感になることがあります。

◆症状は、吐き気だけが起きる、実際に嘔吐を繰り返す、一定の時間や条件の下で習慣的に起きるなど、子どもによってさまざまです。嘔吐の激しさも個人差があり、激しいときには胃が荒れたり、食事が食べられなくなり摂食障害に移行するといったこともあります。

◆注意したいのは、嘔吐を繰り返すからといってすぐに「心因性嘔吐症」と決めつけないことです。嘔吐を繰り返す病気は、周期性嘔吐症候群(自家中毒)、消化器系の病気、てんかん、脳腫瘍などたくさんあり、それらの病気を見落とす危険があるからです。

◆とくに2〜10歳の子どもに多い「周期性嘔吐症候群」は、嘔吐を繰り返すことや、ストレスなどが引き金になる点で似ていますが、これは代謝の働きの乱れで血中にケトン体という物質が増えることが原因とされる病気。治療法も異なりますから、自己判断はせずに受診しましょう。

◆診断は、血液・尿・便の検査、腹部エコー検査、頭部画像検査などを行い、嘔吐を起こすほかの病気がないかを確認します。腹痛や体重減少、成長障害などが見られる場合もほかの病気を疑います。心理的・社会的ストレスとの関連については時間をかけて様子を見る必要もあり、診断に時間がかかることもあります。

◆治療は嘔吐が激しいときには、吐き気止め、抗不安剤などの薬物療法が行われます。軽いときには、普通に生活をしながら見守ります。ストレスの原因がはっきりしているときは、それを取り除くことが最善ですが、原因がわからなくても多くは成長し、体も心も徐々にストレスを処理できるようになると、改善が望めます。

◆一般的には予後はよいとされていますが、場合によっては、カウンセリングや行動療法(原因に少しずつ慣れていく方法)などが必要とされることもあります。吐くことが心理的に負担になり、学校に行くのを嫌がるようなときには、医師と相談をすることも選択肢になります。小児科、児童精神科の医師に相談し、必要に応じてさらに専門医の紹介を受けてください。

(監修:医療法人社団秀志会 松平小児科院長 松平隆光/2019年11月6日)

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