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子宮内膜症に伴い発症 月経随伴性気胸とは?

女性の気胸は子宮内膜症を疑って

何らかの原因で胸腔内に空気が入り、その空気が肺を押しつぶして胸痛や呼吸困難などの症状が起こるのが気胸(ききょう)です。肺に穴が開いて空気が外にもれる場合が多いのですが、ごくまれに子宮内膜症によって起こる女性特有の珍しい気胸があります。それを「月経随伴性気胸」といいます。

◆子宮内膜は子宮の内側を覆っている組織で、妊娠の準備として増殖し、妊娠が起こらないと剥がれて月経として体外へ排出されます。ところが、子宮の内側ではない場所に子宮内膜組織ができてしまうことがあり、これを子宮内膜症といいます。

◆子宮内膜症で多いのは、卵巣や卵管、腹膜などの骨盤内での発症で、ひどい月経痛や腰痛、不妊といった症状が現れます。しかしごくまれに、胸膜や横隔膜、肺など、胸郭内に発症することがあります。

◆胸郭内の横隔膜や肺などにできた子宮内膜組織は、月経周期に伴って増殖したあと剥離するため、そのとき横隔膜や肺に穴が開いて胸腔内に空気が入って気胸を発症します。このため月経の始まる3日くらい前から5日後の間に、胸痛や呼吸困難、血痰、喀血(かっけつ)などの症状がみられ、月経のたびに繰り返します。月経時以外に起こる場合もあります。理由は分かっていませんが、90%以上は右側の胸に起こっています。

◆気胸は胸部X線検査で肺の様子を観察することで診断がつきます。また必要に応じて胸部CTで詳細な検査を行い、さらに月経随伴性気胸が疑われる場合には、血液検査や胸腔鏡検査のほか、骨盤内子宮内膜症を合併していることが多いので子宮や卵巣の内診、超音波検査などが必要となります。

◆治療として、気胸に対しては症状に応じて自然に穴がふさがるのを経過観察する場合や、胸腔にドレーンというチューブを入れてたまった空気を抜く方法、胸腔鏡によって気胸の原因となっている病変部を摘出する手術などが行われます。月経随伴性気胸では、これらの治療と合わせて低用量ピルによるホルモン療法を行い、子宮内膜症を治療します。

◆月経随伴性気胸の場合、胸腔内に複数の子宮内膜組織があることが多く、手術で摘出しても別の部位で再発するケースも少なくありません。年齢や、妊娠を希望しているかどうかによって、治療法が変わります。それぞれに合った治療法を主治医とよく相談することが大切です。

◆子宮内膜組織がなぜ胸腔内の横隔膜や肺に至るのかについては、子宮内膜組織が血液やリンパの流れに侵入して胸腔内にたどり着くという説や、卵管を逆流して腹膜や横隔膜を介して胸腔内に入り込むという説、胸膜中皮の細胞が異常な分化をして子宮内膜組織ができるという説など諸説ありますが、はっきりとは解明されていません。

◆気胸そのものは女性より男性のほうが多い病気です。また、胸の痛みや息苦しさがまさか子宮内膜症と関連しているとは知らずに、なかなか気づけない場合もあります。月経回数の多いことがリスクになる子宮内膜症は、少子化や晩産化、初潮年齢の低下などによって近年増加していて、これに伴い月経随伴性気胸も増加しています。女性で気胸が疑われる場合には、子宮内膜症との関連を考えて検査を受けることが望まれます。

(監修:目黒西口クリニック院長 南雲久美子/2019年11月12日)

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