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女性や非喫煙者に多い  肺腺がんとは?

たばこを吸わないのに、肺がんになるの?

肺がんといえば、男性に多く、喫煙が大きな原因の一つとされます。しかし、近年増えているのは、喫煙経験のない人でもかかるタイプの肺腺がん。しかも、女性に多いといいます。喫煙以外の何が原因になるのでしょうか。予防法はあるのでしょうか。

◆喫煙者の肺がんになるリスクは、非喫煙者と比べて、男性は4.4倍、女性は2.8倍にもなるという報告があります。喫煙者が減少している近年、肺がん患者も減っていると思われがちですが、2017年のがんの部位別死亡数(人口動態統計)を見ると、肺がんは男性の第1位、女性の第2位で、合計7万4120人が亡くなっています。あまり知られていませんが、実は、全肺がんの半数以上はタバコを吸わない人に多い「肺腺がん」なのです。

◆もともと肺がんには、喫煙が強く影響するものと、さほど影響しないものとがあります。肺がんの組織型は、小細胞がんと非小細胞がんに大別され、非小細胞がんはさらに、腺がん、扁平(へんぺい)上皮がん、大細胞がんに分類されます。つまり、代表的なもので4タイプ。このうち喫煙との関連が大きいのは、扁平上皮がんと小細胞がんです。

◆扁平上皮がんは肺がん全体の約 25〜30%を占めています。小細胞がんとともに、男性に多く見られるがんです。いずれも、肺の入口(肺門部)に発生しやすいのが特徴です。

◆しかし、現在最も多いのは粘液などを分泌する腺組織に発生する腺がんで、肺がん全体の半数以上にものぼります。発生頻度が高く、非喫煙者や女性もかかるのが特徴です。肺の奥(肺野部)に発生しやすいため、せきや血痰など肺がんの初期症状がでにくく、早期発見がむずかしいがんといわれています。なお、大細胞がんも肺野部に発生しますが、比較的まれです。

◆では、なぜ、肺腺がんは非喫煙者や女性に発症するのでしょうか。受動喫煙との関連を見ると、国立がん研究センターが、喫煙習慣のない女性を対象に行った追跡調査(2008年)があります。それによると、夫が喫煙者のグループは、夫が非喫煙者のグループに比べて、肺腺がんを発症するリスクが約2倍になったということです。また肺腺がんに限らず、非喫煙者の肺がんリスクは、受動喫煙によって約1.3倍上昇することも、同センターによって報告されています(2016年)。

◆とはいえ、喫煙者人口の減少、分煙の普及などによって、受動喫煙の機会は全般的に減っている近年、原因として、アスベストなどの有害物質やPM2.5(粒子の直径が2.5ミクロン以下の微小浮遊粒子)などによる大気汚染、既往歴や家族歴などが考えられています。アスベストは肺がんの4つの組織型すべてのリスクになること、PM2.5には発がん性物質が多く含まれていることなどが明らかになっています。

◆また最近では、女性ホルモンのエストロゲンが肺腺がんの発症に関わっていると考えられ、遺伝子解析を含めた研究が進んでいます。はっきりしているのは、エストロゲン分泌量の多い人=初潮から閉経までの年数の長い人や、エストロゲン補充療法を受けた人のほうが、そうでない人に比べて、肺腺がんの発症率が高いということです。

◆なお、2019年7月の米国・国立がん研究所の研究報告では、アジアの非喫煙女性において、結核に対する遺伝的感受性が肺腺がんの危険因子になることが示されています。非喫煙女性と肺腺がんとの関連について、さらなる解明が待たれるところです。

(監修:東京医科大学病院 総合診療科准教授 原田芳巳/2019年11月14日)

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