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夜間のせき 応急処置の方法は?

せきで眠れないときに

せきは空気中に漂うホコリやチリ、細菌やウイルスなどの異物が気管や肺に侵入するのを防いで、体外へ排出するために備わっている防御反応です。体を守るためとはいえ、長く続くせきは体に負担がかかります。とくに夜間就寝後にせきがひどくなることが多く、睡眠の妨げや体力の消耗を招きます。

◆夜にせきがひどくなる原因として考えられるのは、まず、鼻炎や副鼻腔炎がある場合に体を横にすることで鼻汁や鼻水が気管に降りやすくなり、せきをしやすくなります。咽頭炎などで痰があるときも、同様に痰が気管に流れてきやすいため、せきが出やすくなります。

◆ふとんに入って体が温まることでもせきが出やすくなります。体が温まると毛細血管が拡張して気管支周辺の粘膜が膨らみ、刺激に敏感になったり気管支の通りが悪くなったりするためと考えられます。またリラックスするときに優位になる副交感神経のはたらきで、気道が収縮し、せきを招きやすくなります。

◆床やベッド、ふとんに付いているハウスダストやダニを吸い込んで、せきを誘発することもあります。このほか、空気の乾燥や口呼吸でのどが乾燥すること、首周りが逆に冷えることによって気管へ異物の侵入を防ぐ繊毛(せんもう)の働きが弱ってしまい、結果、せき反射で異物を排出しようとする場合もあります。

◆せきを止める方法としては、のどの加湿が重要です。温かい飲み物でのどを温めながら潤します。ぬれマスクなどでのどが乾かないように保護したり、加湿器で部屋の湿度調整をするのもよいでしょう。その際、タオルなどを首に巻いて、背中や肩を冷やさないようにするのも、おすすめです。

◆はちみつには、せきを止める効果があるという研究報告も海外で複数あります。はちみつには炎症を抑える作用があり、これがせきに有効なのではと考えられています。ただし、はちみつにはボツリヌス菌感染の危険があるので、1歳未満の赤ちゃんに飲ませてはいけません。

◆このほか寝る姿勢として、仰向けはせきを誘発しやすいので横向きに寝たり、枕を肩の辺りから高くしたり、上体を少し起こした状態にするのも有効です。自分の呼吸が楽になる姿勢を工夫するとよいでしょう。

◆以上のような方法で一時的にせきが落ち着いたとしても、何日も続くような場合は、せきの原因となっている病気を治療しなくてはいけません。

◆せきが出る病気はかぜだけでなく、気管支ぜんそく、せきぜんそく、副鼻腔の慢性炎症のほか、逆流性食道炎やアレルギー性咳嗽(がいそう)、結核やその他の感染症、肺炎や肺がん、心不全、慢性閉塞性肺疾患などさまざまあります。せきとの関連に気づきにくい病気もあります。

◆長引くせきは睡眠を妨げ、疲労も蓄積します。自己判断せずに専門医を受診してその病気に適した薬で症状を軽減するなど、必要な治療を受けることが重要です。

(監修:目黒西口クリニック院長 南雲久美子/2019年11月22日)

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