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人物誤認症状 認知症や一部の精神疾患で起きる

理解して対応する

認知症を発症した家族に「あなたはだれ?」といわれたり、別の人と勘違いされてショックを受けたという人も少なくないようです。誰だか認識できなくなるだけでなく、まったく別の人と思い込んでしまうケースもあります。それはどういうことなのでしょうか。

◆目の前にいる人を、まったく別の人と間違って認識してしまうことを、「人物誤認症状」といいます。アルツハイマー型認知症患者115人を対象に調査した結果、人物誤認症状があったのは35人、3割近くの人に症状が認められたと報告されています。

◆具体的には、夫を友達や父親、見知らぬ男性と思い込んだり、医師を夫と思い込んでしまう、看護師を娘、ほかの患者の家族を息子と誤認するなど、さまざまなケースがあります。なかには夫が3人いると思い込んでいたケースもあったといいます。

◆それぞれのケースは何の脈絡もないように見えますが、対象者との心理的な距離の変化を反映していたり、過去と現在を混同してしまった結果、見知らぬ人を昔の職場の人と誤認したり、自分の年齢を実際よりも若く誤認しているために、夫を父親と誤認していることが考えられます。

◆また、統合失調症で起こる「カプグラ症候群」という症状として、人物誤認が起きている場合もあります。これは、自分がよく知っている家族などが、見かけは同じでも替え玉にすり替えられていると信じ込んでしまう妄想で、認知症でも起こります。

◆カプグラ症候群で入れ替わってしまう妄想の対象となるのは、既婚者の場合は配偶者、未婚者の場合は両親である場合が多いといわれます。この症状の背景には、頼りにしている人物に叱られたなどの出来事をきっかけに、相手にネガティブな感情をもつようになり、別の人とすり替わったと認識するのではないかと考えられています。

◆身近な人に、こうした人物誤認症状が現れた場合、どのように接すればよいでしょうか。長年生活を共にしてきた家族なのに自分のことを認識してもらえないのは、誰でもショックを受けてしまいます。つい「何いってるの? 違うよ、私は〇〇でしょ! わからないの」などと相手のいうことを否定したくなりますが、それはかえって逆効果だといわれます。

◆認知症などの病気による症状として起きていることであり、間違いを正そうとしても、相手は理解できないばかりか、混乱してしまい、症状が悪化する可能性があるからです。

◆相手にわからせようとするのではなく、「人物誤認症状が出ているのだから仕方がない」と客観的に受け止め、決して否定しないこと。そこで押し問答にならないよう、「そうですね」と受け流して話題を変えたり、その場をいったん離れたほうがよいとされています。

◆「自分の対応が悪かったから、こんな症状が出てしまった」などと自分を責める必要はありませんが、症状の背景に何らかの不満や不安が隠れていないか考えるきっかけにしてもよいでしょう。いずれにせよ悲観的にならず、病気の症状の1つとして理解し、可能な治療やリハビリを支えていきましょう。

(監修:横浜労災病院 勤労者メンタルヘルスセンター長 山本晴義/2019年11月25日)

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