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メディカルアロマセラピーとは?

リラクゼーションだけではない精油の効果

アロマセラピーは、ヨーロッパでは医療行為としての歴史が古く、フランスでは精油の一部が医薬品として扱われています。精油またはエッセンシャルオイルは、植物が産出する揮発性の油でそれぞれ特有の芳香をもち、水蒸気蒸留法、熱水蒸留法(直接蒸留法)などによって植物から留出されています。近年、日本でも耳にする「メディカルアロマセラピー」とはどのようなものなのでしょうか。

◆メディカルアロマセラピーとは、精油のもつ薬理効果を医療の現場で予防や治療に役立てようというものです。日本では精油の薬理効果についてはあまり知られていませんが、それぞれの精油に含まれる成分の解析や体への作用などの研究が進み、エビデンスが明らかになるにつれ、医療現場でアロマセラピーを用いる医療者も増えています。

◆メディカルアロマセラピーには主に2つの方法があり、1つは経鼻吸収による芳香療法です。そのメカニズムは鼻から吸い込まれた匂いの刺激が嗅覚受容細胞を通して脳へ伝わり、自律神経や内分泌系に作用するというもの。

◆もう1つは経皮吸収で、マッサージなどで皮膚から吸収された成分が、皮下組織の毛細血管に入り込み全身へ運ばれて作用する仕組みです。皮膚には細菌やウイルスの侵入を防ぐためのバリアが備わっていますが、精油に含まれる有効成分は分子が小さいためにバリアをくぐって吸収されると考えられています。

◆精油の薬理効果としては、ストレス緩和、リラックス、抑うつ改善、集中力を高めるなどの精神症状のほか、鎮静作用、痛みや炎症を抑える、抗菌作用、血行改善、むくみの除去などの作用がわかってきています。

◆たとえば、花粉症による鼻詰まりなどのアレルギー症状の緩和にはティートゥリーや真正ラベンダーなど、睡眠障害にはカモミールやベルガモット、気持ちを前向きにさせる抑うつ改善にはペパーミントやスイートマジョラム、ネロリ、血圧降下にはイランイランなどが用いられるようです。

◆最近注目されているのは、認知機能の低下や意欲低下を改善する効果が期待されるもので、朝にローズマリー・カンファやレモングラス、夜にラベンダーやオレンジスイートを経鼻吸収することでアルツハイマーの症状が改善したとの報告があります。ほかにも認知症の患者さんの食欲増進、睡眠の改善、活動的になるなどの報告もあります。 

◆痛みの緩和に関する研究では、整形外科で関節などの痛みの緩和にジンジャーやクローブ、真正ラベンダーなどを組み合わせた精油で痛む部分をマッサージするアロマセラピーが補助療法として取り入れられたり、がんの疼痛の緩和などにも用いる施設もあるようです。

◆婦人科では、生理痛や月経前症候群、更年期障害の症状緩和に、カモミール、真正ラベンダー、クラリセージなどの精油を用いた足浴やマッサージなどの効果が報告されています。また、妊娠中の不安や陣痛時の緩和として用いる医療機関もあり、陣痛の痛みの緩和にラベンダー、ローズ、イランイラン、陣痛促進にはゼラニウムやジャスミンなど、分娩の状況に併せた精油によるアロマセラピーを行っているそうです。

◆現在のところ日本では精油は雑貨の扱いで、化学合成成分の配合や農薬や放射線物質の残留の有無など、品質基準や法的規制がないのが現状ですが、消費者に品質や安全性がわかるような基準をつくる動きも出ています。また医師や看護師のセラピスト資格認定や、医療施設の認定などメディカルアロマセラピーが受けられる施設を広めていく活動も少しずつ広がっています。

◆西洋医学の高度な治療と、自然由来のメディカルアロマセラピーがお互いを補いあう統合的な医療の発展に期待が高まっています。

(監修:医療法人誠医会 宮川病院 内科 宮川めぐみ/2019年11月29日)

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