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成人脳腫瘍の基本を知ろう

脳腫瘍は150種類以上あり!?

脳腫瘍は頭蓋骨の中にできる腫瘍で、年間およそ2万人が発症するとされています。けっして罹患率は高くありませんが、悪性度が高いものもあります。どのような症状が出て、どのような治療が行われるのでしょうか。また予防法はあるのでしょうか。

◆頭蓋骨の中には脳実質(大脳、小脳など)のほかに、脳を包む膜、神経線維などの組織があって、脳腫瘍はそのいずれからも発生します。大きく分けて原発性脳腫瘍と転移性脳腫瘍があり、原発性脳腫瘍は脳の細胞や神経、脳を包む膜から発生したもの、転移性脳腫瘍は肺がんや乳がんなど、ほかの部位で発生したがんが転移したものを指します。

◆原発性脳腫瘍は150種類以上に分類され、年代を問わず、子どもに発生するものもあります。成人に多いものとしては、神経膠腫(しんけいこうしゅ:グリオーマ)、髄膜腫、神経鞘腫(しんけいしょうしゅ)、下垂体腺腫などがあります。

◆症状は主に2つの機序で起こります。まずほとんどの脳腫瘍に共通して起こるのが、頭蓋内圧の亢進(こうしん)です。腫瘍が大きくなると、周辺には浮腫(むくみ)が生じ、腫瘍や浮腫によって頭蓋骨内の圧力が高まります。これが原因となって、頭痛、吐き気、意識障害などの症状が起こります。

◆もう一つは局所症状(巣症状)と呼ばれるものです。これは腫瘍ができる部位によって、運動障害、言語障害、視覚障害、感覚障害、顔面麻痺、自発性の低下、認知機能の低下、感情・性格の変化など、さまざまな症状が現れます。

◆脳腫瘍は、がんのように、ステージ(進行度)分類されることはなく、悪性度によってグレードI〜IVに分けられます。良性のもののほとんどはグレードIで、髄膜腫、神経鞘腫、下垂体腺腫などがあります。多くは脳実質以外の組織から発生し、基本的には手術で取り除くことで完治が可能で、再発のリスクも低いとされています。グレードII以上は悪性腫瘍に分類され、ほとんどが脳実質から発生したものです。

◆CTやMRIなどで診断がついたら、グレードや腫瘍の場所、全身状態や年齢などを考慮して治療法が選択されます。グレードIの良性腫瘍は正常組織との境界がはっきりしていることが多いため、手術で切除しやすく、完全な摘出によってほとんどが完治可能です。全摘しにくい場所にある場合は、放射線治療を組み合わせることもあります。グレードII以上の悪性腫瘍では、手術、放射線治療、化学療法を組み合わせた治療が行われます。

◆脳腫瘍の手術では、腫瘍の摘出だけでなく、機能の温存が重要になります。そのため、術中MRIや蛍光診断、機能の障害がないか確認するための術中モニタリングや覚醒下手術などが行われます。これらの技術の進歩によって、摘出率、機能温存率は格段に改善されました。

◆一方、転移性脳腫瘍は肺がんが50%強を占め、乳がん、大腸がんと続きます。転移のもととなったがん治療と並行しながら、手術と放射線治療、化学療法を組み合わせることが多いようです。

◆脳腫瘍の原因はいまだ不明です。そのため、予防法も明らかにはなっていません。一般的ながん予防となる、禁煙、節酒、バランスのよい食事と休養、適度な運動などが挙げられます。

◆また、次のような動きができるかどうかで、脳の機能の異常をセルフチェックできるといいます。▼手のひらを上にして両腕を目の高さに伸ばして挙げられるか、▼目を閉じて両腕を左右に水平に伸ばし、片足で立てるか、▼目を閉じて両腕を左右に伸ばし、右・左交互に肘を曲げて人差し指で自分の鼻の頭を繰り返しさわれるか。

◆さらに、認知機能、精神症状、行動異常などが現れてきていないか、家族などによる観察も必要です。

◆そして、頭痛、吐き気、めまい、ふらつき、しびれ、感覚異常、手足に力が入らない、言葉が出ない、けいれんなど、いつもと違うと感じる症状がみられたら、ためらわずに受診しましょう。早期に発見することが重要です。

(監修:寺本神経内科クリニック院長 寺本純/2019年12月3日)

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