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「深刻な病気かも」と常に不安な心の病

病気が不安になりすぎる病気

何か深刻な病気にかかっているのではないかと、不安に駆られたことはありませんか。 心配が強く長く続いて、日常生活にも支障が出るようなら、「病気不安症」かもしれません。病気不安症とはどんな状態なのでしょうか。

◆アメリカ精神医学会の「診断と統計マニュアル(DSM-5)」では、身体症状は見当たらないのに、自分は病気ではないかと過度に不安になる心気症を「病気不安症」と位置づけました。かつては「身体表現性障害」と呼ばれていましたが、実態を十分にとらえきれていないことから、新たに「身体症状症および関連症候群」という名称に変更。病気不安症は、その分類の中で代表的な病気の1つです。

◆おもな症状は、自分は重大な病気にかかっている、あるいはかかるのではないかという不安がとても強くなること。不安な気持ちで頭の中がいっぱいになってしまい、日常生活にも支障をきたします。たとえば、気になる病気を調べ出して、その症状が自分に当てはまるのではないかと心配になる、ちょっとした体の不調や変化が心配ですぐ病院に行きたくなるなどです。

◆医療機関で検査をしても、異常は見つかりません。一般的な不安であれば、「病気でなくてよかった」と安心して落ち着きますが、病気不安症の場合は「見過ごされているのではないか」とさらに別の医療機関を受診するドクターショッピングを繰り返しがちです。

◆また不安が高まると、予定をキャンセルしてしまったり、外出がしづらくなり、必要最低限の近所の買い物や病院以外は引きこもりがちになったり、社会的な交流・行動も限定されてしまいます。

◆本人は深刻な病気につながるような症状を実際に感じたり、不安で苦痛を感じたりしているので、仮病ではありません。しかし、さまざまな検査データから病気を否定されても、そう簡単には受け入れられないことが多く、「気のせい」などといわれると、よけい不信感を抱いてしまいがちです。

◆病気不安症の治療は、精神科や心療内科で行います。不眠や不安、体の痛みや消化器症状など訴えは多彩ですが、治療は抗うつ薬や抗不安薬、睡眠導入薬などによる薬物療法、それに加えてカウンセリングなどの精神療法を併用する場合が一般的です。

◆病気不安症になる人は、きまじめで几帳面、あるいは完璧を好む融通がきかないタイプが多いといわれます。自分で自分を追い込んだり苦しめたりするような考え方をしてこなかったかを見つめ、修正していくことが回復のきっかけになりそうです。

◆本人の病気に対する不安の背景に、きっかけとなるようなストレスがなかったか、それまでの人間関係や環境はどうかなどを客観的に整理すること、また、ストレスを感じたときそれをどのように受け止めるか、考え方や対処行動のパターンなど、本人の気づきを促すアプローチが行われます。

◆自分の物事の受け止め方、考え方を自分で理解するのはなかなかむずかしいものですが、現在は認知行動療法、森田療法などさまざまな精神療法が行われていますので、専門家の力を借りて取り組んでみるのも1つの方法です。

(監修:横浜労災病院 勤労者メンタルヘルスセンター長 山本晴義/2020年1月8日)

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