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体組成が健康管理に役立つわけは?

体は何でできているのかを知る

最近、体重だけでなく体脂肪率や基礎代謝量、筋肉量や筋肉率などの体組成が測定できる機器が増えてきました。体組成計は、どのようなしくみで何が測定できるのでしょうか。また、測定結果は、どのように活用したらよいのでしょうか。

◆体組成とは、筋肉、骨、脂肪、水分など体を構成する成分のこと。かつては、体重だけで「やせた」「太った」などと判断していましたが、体重だけでなく体脂肪や筋肉、内臓脂肪などの量や割合、骨量なども測定できる機器が普及してきています。

◆体組成計にのるだけで、なぜ体組成がわかるのか不思議に思う人も多いでしょう。体組成計には、体に安全な微弱電流を流し、電気抵抗の値を測定する「生体電気インピーダンス法」という方法が使われています。足をのせる部分が金属になっているのは、そこを電極として電流を流すためです。

◆脂肪にはほとんど電流が流れない一方、筋肉や血管では電流が流れやすいという特性を利用して、脂肪とそれ以外の組織の量や割合を推定式から算出したものが、測定値として表示されます。

◆体組成計には、足でのると同時に電極がついたグリップを両手で握って、両手両足から全身に微弱電流を流して測定するタイプと、普通の体重計のように足でのるだけで、両足間に電流を流して計測するタイプとがあります。

◆両手両足で測定するタイプの機器はスポーツジムなどによく設置されており、全身の体組成だけでなく、腕や脚、体幹など部位別の体組成まで測定することが可能です。一方、従来の体重計型の機器は家庭用として普及しています。

◆体に電流を流して測定する体組成計では、体内の水分の状態によって測定値がばらつくこともあります。とくに足だけで測定するタイプは、両手両足で測定するものに比べ、体内水分量の日内変動の影響を受けやすい傾向があります。

◆立って生活していると、夕方には体内の水分が下半身に集まるため、下半身だけに電流を流す方法では、朝測るよりも夕方測るほうが脂肪の数値が低く出る傾向があります。そのほかにも、食事や運動、入浴の直後など、体内の水分量が大きく変化するタイミングで測定すると、正確な値が得られない可能性があります。

◆水分変動による誤差の影響を少なくするためには、食後や入浴後2時間以上たってから測るとよいとされています。入浴前に衣服を脱いだときなど、毎日ほぼ同じ時間帯、同じ条件で測定するのがコツです。

◆体組成を知ることは効率的な健康管理に役立ちます。肥満や生活習慣病の予防・改善のためには、体脂肪や内臓脂肪の量を知ることが大切です。運動やダイエットの効果は、体脂肪が減って筋肉量が増えているか、基礎代謝量が上がっているかなどをチェックすることでわかります。

◆外から見ただけではわかりづらい内臓脂肪型の肥満や、筋肉を失ってしまう間違ったダイエット。体組成の測定結果を活用することで、それらに気づいて改善することができそうです。

(監修:医療法人誠医会 宮川病院 内科 宮川めぐみ/2020年1月9日)

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