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睡眠不足はメンタルにも影響?

睡眠不足は不安を増す!?

寝不足の日は、やる気が起きなかったり体調がととのわなかったりする以外にも、ささいなことでイライラしたり、感情を抑えにくくなったりしませんか。これは睡眠不足が脳の扁桃体に悪影響を及ぼすためと考えられています。

◆睡眠に関しての研究が進み、その大切さが明らかになってきています。フィジカル面だけでなくメンタル面、たとえば感情のコントロールについても睡眠が大きく関与していることがわかってきました。

◆国立精神・神経医療研究センターによると、ウイークデーの5日間を睡眠不足状態にした被験者では、ネガティブな情動刺激(他人の恐怖表情など)に対する左扁桃体の活動量が有意に増大していたといいます。扁桃体は情動と記憶の制御にかかわる部分です。つまり、睡眠が足りていたらそれほど刺激にならない対象物にも、睡眠不足の状態だと過剰に反応したということになります。

◆さらに、そのメカニズムも解明されました。扁桃体とつながっている腹側前帯状皮質を含む内側前頭前野は、扁桃体の過剰な反応を抑制する働きをもっています。睡眠不足状態の被験者では、このつながりが弱まり、抑制が十分にきかないことがわかりました。これは不安障害やうつ病などの患者と同じような状態に陥っていると考えられます。

◆このため、ふだんは我慢できるささいなことにもイライラしたり、ちょっとしたことに驚いたり、恐怖や不安を感じたり落ち込んだりといった、感情の振れ幅が大きくなるのだと考えられています。

◆カリフォルニア大学の研究でも、2夜にわたって睡眠をとらない状態に置かれた被験者の脳内では、前述の研究結果と同じような現象が起きていました。不安レベルが30%増加し、被験者の半数が不安障害と呼べるレベルにまで達していたと報告されています。

◆しかし睡眠をとれば、このような状態も翌朝には改善され、不安レベルも正常に戻ったといいます。また、深い眠りであるノンレム睡眠時に、感情のコントロールのメカニズムの修復がなされることも明らかになりました。

◆扁桃体は抗ストレスホルモンといわれるコルチゾールの濃度が高まると、活性化して恐怖や不安を増大させたり、危険からの防御態勢をとるよう神経系に警告を発したりします。睡眠不足によって、ストレス下におかれたのと同じ状態がつくり出されたのだといってもよいでしょう。

◆睡眠不足がストレスになり、仕事や人間関係に影響してそれがさらにストレスとなり、眠れなくなって……という悪循環に陥る前に、まずは質のよい睡眠=脳の休養をめざして、早めにリラックスする夜を迎えましょう。

◆早めに入浴し、スマホなどの情報デバイスから離れ、心も体も休める時間を少しでもとることをおすすめします。「おつかれさま」と自分自身を労うとともに、1日の生命の無事を確認する。新しい明日のために、十分な眠りが与えられれば、脳の扁桃体の働きもととのえられるでしょう。

(監修:横浜労災病院 勤労者メンタルヘルスセンター長 山本晴義/2020年2月10日)

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