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異性と接するのが怖い 異性恐怖症とは?

トラウマなどの背景も

男性恐怖症は古くから知られていますが、最近では女性恐怖症の男性が増えているともいわれています。どんなきっかけで恐怖症になってしまうのでしょうか。また、克服するにはどうしたらよいのでしょうか。

◆異性に対する恐怖は、女性の場合、父親からの虐待や兄弟による暴力、学校などその他の男子からのいじめ、職場でのセクハラなどがトラウマ(心の傷)となって起こる場合が多いようです。

◆PTSD(心的外傷後ストレス障害)による男性恐怖症では、男性の目を見て話すことができない、接近したり触れられたりすると嫌悪を感じる、男性の前では赤面やふるえ、緊張などが起き、自然にふるまうことができないなどの症状があらわれます。男性が近くに来ただけで、呼吸が苦しくなるなどの重症例もあります。重症例の背景には性暴力やDV(ドメスティック・バイオレンス)の被害体験があることも少なくありません。

◆恋愛関係の挫折から異性恐怖症になるケースは、男女ともにみられます。信じていたのにウソをつかれていたなどのショックから立ち直れずに、二度と異性とはつき合いたくないと考える人もいます。職場の同僚や上司などのいじめが原因する場合も、男女にかかわらずみられます。

◆交際相手が暴力的だったなど、かつては女性が男性に抱いたような恐怖を、男性が抱く場合もあります。ストーカーのようにしつこくつきまとわれたり、態度の変化が激しすぎたりして恐怖を感じたのをきっかけに、女性全般に近づきにくくなったというケースもあります。

◆異性恐怖症は、異性に気軽に声をかけられず、なかなか恋愛ができないといった「異性が苦手」というレベルから、近くに来るだけで恐怖を感じ、動悸や呼吸困難などのパニック症状がみられ、日常生活に支障をきたすほどの重症なものまで、さまざまです。

◆本人にとって大きな苦痛だったり、仕事や社会生活に支障が出てしまう、恐怖や不安を紛らわすためにアルコールなどを飲みすぎたり、不眠や体調不良に陥ったりするような場合には、早めに心療内科などの医療機関を受診したほうがよいでしょう。

◆異性恐怖症の背景には、異性に対する単純な恐怖だけではなく、自分が異性に受け入れてもらえないのではという強い不安によるものがあります。そのために異性に近づくのを避けるようになります。そのようなときは、専門家の心理療法を受けて「自分は異性に好かれたり、好かれなかったりするが、そのようなあるがままの自分であってよい」という自己肯定感がもてるようになれば、異性のどのような態度に対しても、それをあるがままに認めることができるようになり、異性に対する不安も少しずつ軽くなっていくでしょう。

◆異性とのコミュニケーションの経験がなく、苦手だと思い込んでいる場合は、友人グループで趣味を楽しんだり食事に行ったりするなど、1対1ではない環境からスタートしてみるとよいでしょう。性別を気にするよりも、人として気が合うか、話しやすいかどうかを大事にしましょう。

◆性別にかかわらず、自分とわかりあえる人は広い世界中にきっといるだろうと視野を広げて考えるのも1つの方法です。世の中にはさまざまな性格の人がいて、自分に合わない人も合う人もいます。自分が心地よく生きられる対人関係を選んでよいのだ、と気持ちを解放することで、新しい出会いに向けた一歩が踏み出せるかもしれません。

(監修:東急病院 健康管理センター所長兼心療内科医長 伊藤克人/2020年2月28日)

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