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声が低くなったり、かすれるのは声の老化?

女性の場合は閉経の影響も

最近、声が低くなってきた、滑舌が悪くなってきたと感じることはありませんか? 体の筋力の衰えを感じ始めるころ、声の老化も始まるようです。声の老化はどのようにして進むのでしょうか。また、生き生きとハリのある声を保つための方法とは?

◆声を出すのに、筋力が関係しているといわれると意外に思うかもしれません。声は、のどの下方奥、のど仏の内側にある声帯という長径約2cm左右2枚の粘膜のひだが閉じているとき、その閉じられた隙間を吐く息が通り、ひだをふるわせることで出るのです。声帯を閉じたり開いたりするためには、それらの周りにある筋肉の筋力が必要です。

◆年齢とともに、声帯を動かす筋肉が衰え、ぴったりと閉じなくなると声帯がうまく振動しません。また、加齢によって声帯の粘膜が萎縮したり粘膜のうるおいが低下したりするため、動きがスムーズでなくなり、声が低くなったりかすれたりします。言葉を話すための口や舌の動きが悪くなると、滑舌も悪くなります。

◆こうした声の老化は、男性では70歳前後から多くなりますが、女性では50歳前後で閉経したあとに始まることが多いようです。

◆女性の場合、閉経後に女性ホルモンが急激に減少することによって、声帯がむくみ、振動しづらくなって声が低くなります。男性の場合は、ホルモンの影響はあまりなく、筋肉が衰えて萎縮した声帯を無理に伸ばして発声することで、若いころより声が高くなることもあります。

◆声の衰えは、ある日突然起こるのではなく、少しずつ進んでいくので、自分では気づきにくいもの。離れた人を呼んでも気づいてもらえなくなった、人から聞き返されることが多くなった、カラオケでうまく歌えなくなった、などがないか、チェックしてみましょう。

◆ごくまれですが、喉頭がんなどの病気が原因で声がかすれたりする場合もあるので、声のかすれが数週間続く、のどに違和感がある、などの症状がある場合は、早めに耳鼻咽喉科を受診しましょう。

◆深刻な病気がないかどうかチェックして、とくに問題がない場合は、セルフケアも有効です。両手のひらを壁に当てて立ち、壁を押しながら声を出すトレーニングや、胸の前で両手の指を組み、ひじの方向に両側に引っ張りながら声を出すなどのトレーニングで声帯の周りの筋肉を鍛えることができます。

◆必要に応じて、声帯の萎縮の進行を予防するリハビリを行っている医療機関などを受診するのも1つの方法です。

◆声の衰えを防ぐためには、積極的に声を出す機会をもつことが大切です。家に閉じこもって、あまり人と話さない生活を送っていると、声を出すための筋肉も衰えていってしまいます。歌を歌ったり、好きな本を音読したりするのもよいでしょう。意識して口を動かし、きれいな声を出そうとすると、表情も生き生きとして、人に与える印象もアップします。

◆声帯の乾燥を防ぐために、水分をこまめにとったりアメをなめたりするのも効果的です。外出先から帰ったらうがいをして、のどの健康に気を配るようにすると、かぜ予防にもなって一石二鳥です。

(監修:はくらく耳鼻咽喉科・アレルギー科クリニック院長 生井明浩/2020年3月5日)

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