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光の刺激が苦手! 視覚過敏とは?

周囲の理解が重要

発達障害の人のなかには、視覚や聴覚、嗅覚、皮膚感覚など、さまざまな感覚が過敏だったり、逆に鈍かったりする特徴をもつケースも少なくありません。これらは「感覚過敏」や「感覚鈍麻(どんま)」と呼ばれています。ここでは「視覚過敏」について解説します。

◆視覚過敏とは、多くの人が気にならないような明るさや光を、とてもまぶしく感じたり、一般にはとくに問題にならない色について、強い刺激と感じられたりする症状です。

◆視覚過敏は発達障害のなかでも、ASD(自閉スペクトラム症)の人に多くみられるといわれます。しかし、視覚過敏があるからといってASDとは限らず、視覚過敏がまったくないASDの人やそのほかの発達障害がある人も数多くいます。

◆光がまぶしい(羞明)、蛍光灯がチカチカする、LEDの光が目に刺さるように感じる、車のライト、フラッシュが苦手、テレビやパソコンの画面を見ていられないなどのほかに、色に対して過敏になると、コントラストの強い配色や、濃く強い色合いの看板などを見ていられない、人ごみで多くのものが目に入ってしまい、とても疲れるなどの症状があります。

◆一般の人にとっては気にならない程度のものを刺激と感じてしまうため、本人が感じているつらさが学校や職場など周囲に理解されにくく、「大げさだ」「我慢すれば慣れてくる」といわれたり、努力するように求められるなど、知識不足ゆえの誤解を受けて、つらい思いをしたり生きづらさを感じたりする人もいます。

◆子どものころからこれがふつうだと思い、まぶしさやつらさを我慢したままでいる場合も少なくないといいます。視覚過敏を知ってからサングラスなどを使うようになって非常に楽になった、という経験をもつ人も多くいますが、ASDの場合には、それにより行動が自由になり、勝手な行動が増えるなどの特徴が明らかになる場合もあります。

◆目から入った明るさなどの情報をどう認識するかは脳の働きによるものです。このため視覚過敏は脳の受け取り方に何らかの特性があると考えられています。目の病気の症状としての羞明や、目や皮膚が日光に弱いといった光線過敏の症状とは別ものです。

◆対策としては、サングラスや遮光眼鏡を使うほか、ブラインドやカーテンなどを使って明るさを調節する、パソコンの明度調整を暗めにするなどがすすめられます。遮光眼鏡はまぶしさを感じやすい波長の光線をカットする特殊なレンズを使った眼鏡です。

◆色に敏感な場合には、教室で刺激になる掲示物が目に入らないような席にするなどのほか、人ごみを避け、混雑する場所へ行く必要があるときは、安心できる人と一緒にいく、あらかじめ刺激の強そうな場所を迂回する、などが有効です。

◆授業中や仕事中のサングラスの着用やカーテンの使用などは、学校や会社など周囲の理解が欠かせません。最近では、視覚過敏に限らず、発達障害などでさまざまな特性を抱える人も仕事がしやすいよう、サテライトオフィスを導入するなど、環境づくりに取り組んでいる企業もあります。それぞれの特性を理解し、補い合い、生かし合える社会でありたいものです。

(監修:東急病院 健康管理センター所長兼心療内科医長 伊藤克人/2020年3月12日)

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