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37種類目の新たな血液型 KANNO(カノ)

アジア人の約5%に新血液型

ABO型、Rh型など、実は36種類もある血液型に、37種類目として新たに「KANNO(カノ)」が認定されました。日本の研究グループが特定した初めての血液型で、この血液型を決定する抗原にはクロイツフェルト・ヤコブ病などのプリオン病の原因ともなる遺伝子変異があるとのこと。新血液型の研究が進めば、プリオン病の予防や治療に役立つ可能性も!

◆ヒトの血液型としてよく知られているのはABO型とRh型ですが、実は36種類もの血液型が国際輸血学会で認められています。さらに国立国際医療研究センター、日本赤十字社、福島県立医科大学の共同研究グループのヒトゲノム解析により特定されたKANNOが、37種類目の血液型として2019年に新たに認定されました。これは、日本の研究グループが特定した初めての血液型となります。

◆血液型は、赤血球の表面にある「抗原」と呼ばれる物質で区別され、抗原は数百種類あるといわれます。代表的な抗原がABO血液型におけるA抗原(A型)とB抗原(B型)で、これら2つが揃うと血液型はAB型になり、どちらもないとO型となります。

◆異なる抗原が混ざると自らがもっていない抗原への拒絶反応が起こり、血液の成分が凝固したり赤血球が破壊されたりするため、命を脅かすことにもなりかねません。そのため、輸血や臓器移植などを行う際に血液型を知ることは極めて重要で、ABO型とRh型以外にもできるだけ多くの種類の血液型が一致するのが好ましいとされます。また、輸血の前には患者の血液と輸血する血液とを混ぜ、固まらないか確認する試験が行われます。

◆KANNO抗原は、1991年に福島県立医科大学附属病院で発見されました。同病院の患者から採取された血液が、知られているどの血液型とも同じなのに輸血の検査で固まる反応を示したことから、新たな血液型のあることがわかりました。

◆この血液型は、患者の名前から暫定的に「KANNO(−)型」と名づけられました。これはKANNO抗原をもたない血液という意味です。その後、同じ血液型をもつ患者が日本国内で十数人報告されましたが、それ以外の人はKANNO抗原をもつ「KANNO(+)型」と分類されます。ただし、この血液型を決定するKANNO抗原についてはこれまでよくわからないままでした。

◆そこで国立国際医療研究センターらの共同研究グループが、このほどKANNO(−)型18人の遺伝子のゲノム解析を行った結果、KANNO抗原に関わる遺伝子の特定に成功しました。KANNO(−)型の人には全員、プリオンタンパク質の組成の一部を変化させる遺伝子変異があったのです。

◆プリオンタンパク質は、脳に多く存在しています。正常なプリオンタンパク質が変形した異常プリオンタンパク質が沈着すると、脳組織が破壊されスポンジ状になるクロイツフェルト・ヤコブ病などのプリオン病の原因となります。プリオン病の発生メカニズムの解明や治療法は現時点では確立していません。

◆研究グループによると、KANNO(−)型の人は、日本人以外のアジア人でも5%程度の割合で存在するとされ、アジア人における輸血や移植の場合に重要になることがわかってきました。また、この血液型とプリオン病の関連が解明されれば、プリオン病の予防や治療に役立つ可能性もあり、期待されています。

(監修:東京医科大学病院 総合診療科准教授 原田芳巳/2020年4月3日)

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