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ベジタリアンのほうが脳卒中のリスクが高い!?

菜食中心では脳卒中のリスクが!?

英国で行われた18年以上にわたる追跡調査によると、「ベジタリアンのほうが肉食者より脳卒中、とくに脳出血を発症しやすい」という結果が出ました。意外だと感じる人も多いはず。この結果からどのようなことが考えられるのでしょうか。

◆野菜類や果物類には、抗酸化力をもつビタミン類や体液の電解質バランスに必要なミネラル類が豊富に含まれており、これらの成分が血清脂質異常症や高血圧症の予防・改善に役立つことが知られています。また、特有の生理活性物質には抗がん作用などの健康効果があることも明らかになっています。これによって、脱メタボ&生活習慣病対策として「肉や油料理は控えて、野菜を積極的に食べるべき!」というのが常識になったといえるでしょう。

◆それならば、肉や魚を食べないベジタリアンは、肉を食べる人より高血圧症や脂質異常症になりにくく、脳卒中や心筋梗塞などの心血管系疾患になる人も少ないだろうと思われがちです。しかし今回の研究結果では、脳卒中、とくに脳出血に関しては、ベジタリアンのほうが肉を食べる人より発症率が高くなったというのです。この報告は、英国オックスフォード大学の研究者によるもので、2019年9月に医学誌『BMJ(ブリティッシュ・メディカル・ジャーナル)』電子版に発表されました。

◆研究対象は、1993〜2001年に心疾患や脳卒中にかかったことのない英国内の男女4万8188人(平均年齢45歳)。彼らをベースラインとして、食事内容がヴィーガン(絶対菜食主義者)およびベジタリアン(1万6254人)、肉は食べないが魚は食べる人(7506人)、肉を食べる人(2万4428人)の3グループに分けて登録。18.1年以上にわたり追跡調査し、虚血性心疾患と脳卒中の発症率を分析しました。分析対象となったのは、登録時と、2010〜2013年に再度実施したアンケートの両方に回答した2万8364人です。

◆追跡期間内に、虚血性心疾患を発症したのは2820人、脳卒中は1072人(脳梗塞519人、脳出血300人)でした。アンケート調査で、既往歴やライフスタイル、身体活動量などを調整して分析したところ、虚血性心疾患のリスクは、肉を食べる人に比べて、ベジタリアンでは22%、魚を食べる人では13%それぞれ低いという推定結果になりました。

◆一方、全脳卒中のリスクはというと、肉を食べる人に比べて、ベジタリアンのほうが20%高くなりました。とくに脳出血のリスクは43%も高くなったということです。なお、肉を食べる人と魚を食べる人では統計上有意な差はありませんでした。

◆つまり、心臓病は少ないのに脳の病気(全脳卒中のうちとくに脳出血)の発症率は、肉を食べる人よりベジタリアンのほうが高いという結果だったのです。動物性たんぱく質や脂質の摂取不足によって血中コレステロール値が低くなりすぎると、血管壁の細胞が弱くなり、脳出血のリスクが高まることは以前から指摘されていました。また、動物性食品に含まれるビタミンB12の欠乏と脳卒中リスクとの関連なども示唆されています。

◆動脈硬化の分布は西洋人と日本人で異なるという報告がありますので、これらのことが日本人にピッタリ当てはまるかどうかは今後の研究によるでしょう。

◆今回の調査でははっきりとした因果関係までは証明されていませんが、肉や魚を避ける食事をとりつづけることは脳へのリスクを高める可能性があります。現時点でいえることは、野菜類は十分にとり、かつ肉や魚も適量の範囲で、バランスよく食べたほうが健康によいだろうということです。ベジタリアン傾向の人は、動物性食品を食べないことで不足しがちな栄養成分を補う必要があるでしょう。

(監修:寺本神経内科クリニック院長 寺本純/2020年4月9日)

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