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目の老化にひそむ病気 セルフチェック

見えにくいのは老眼のせいとは限らない

高齢になるにつれ発症リスクが高まる目の病気には、極度の視力低下や失明のリスクの高い病気があります。加齢に伴って目の機能も徐々に老化し、視力や見え方などに変化が生じますが、単なる加齢による変化ではなく病気につながっていることもあります。どうすれば気づきやすくなるのでしょうか。

◆視力を守るためには、病気の早期発見が重要ですが、目は左右両眼で補い合って見ているために、どちらか一方に異常があらわれても気づきにくく、発見が遅れる心配があります。異常に早く気づくためには、セルフチェックが大切です。

◆重大な病気の1つ、「加齢黄班変性」は眼球の奥の黄斑という部分に異常が起き、視野の中心部が見えにくくなったり、ものがゆがんで見えたりする病気です。見ようとする中心部分が見えにくいのですが、多くの場合、症状は片方の眼にあらわれるので、視野の異変に気づきにくいのが特徴です。

◆また、国内での失明率第1位の病気「緑内障」は、視神経の障害によって視野が欠けてくる症状があります。視野の欠損はごく一部の小さな欠損から始まり、徐々に広がっていきます。いくつかの病態がありますが、ゆっくり進行する場合には自覚症状が乏しく、気づかないまま放置される心配があります。

◆視野欠損やゆがみの発見に有効なセルフチェックとしては、「アムスラーチャート」による方法があります。縦横のマス目に線の引かれた方眼上のシートを用意し、中心交差点に小さな黒丸を配します。これを顔の正面から30cmほど離して目の高さにもち、片眼を隠してシートの中心を見ます。ふだん眼鏡やコンタクトレンズを使っている場合は、かけた状態で見ます。

◆マス目の中心部に暗く見えにくい部分がないか、マス目の線がゆがんだり曲がって見えたり、消えている部分がないかを確認しましょう。また、視線を中心点に合わせたままで、周囲にぼやけたりかすんで見えたりする部分がないかも、片眼ずつ確認します。変だなと感じることがあれば、早めに眼科医を受診することが大切です。

◆チェックシートはインターネットで検索すれば簡単に入手できますが、ない場合も窓や障子の格子、キッチンやお風呂場のタイル、方眼ノートや工作用紙など、規則的な格子模様を見つめるセルフチェックを心がけてください。

◆また、新聞など細かい文字が読みにくい、文字や行を読み飛ばしてしまうことがある、パソコンのマウスの矢印を見失うことがある、視界に黒い点や模様が見える、左右にある物に気づかないことがある、などに思い当たる場合も受診をおすすめします。

◆パソコンやスマホを使う生活が当たり前となり、目の疲労や痛み、乾きなどを自覚する人も増えています。花粉症などにより目の粘膜が弱くなっている人も少なくありません。眼精疲労が蓄積して頭痛や肩こりにつながっていることもあります。いずれにしろ早期に発見し、早期に治療を始めることで、視力の低下を遅らせたり、維持することが可能になってきています。早めに眼科医を受診して検査を受けることが望まれます。


(監修:梶田眼科院長 梶田雅義/2020年4月21日)

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