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腰曲がり・背中曲がり(後弯症)の治療法

改善方法を知る

高齢になると背中や腰が曲がってしまい、痛みだけでなく食道炎などが生じることもあります。「老化現象だからしかたがない」とあきらめる前に、治療も検討してみましょう。

◆脊椎は本来、首(頸椎)と腰(腰椎)の部分が前側に出る弯曲(前弯)、胸(胸椎)の部分が背中側に出る弯曲(後弯)をしていて、S字形のカーブを描いている状態が自然です。
この腰の部分が後弯になったり、胸(背中)の部分の後弯がさらに強くなったりすると、高齢者によく見られる腰曲がり、背中曲がりの姿勢になり、「後弯症」と呼ばれます。何らかの自覚症状が出やすいのは、腰の後弯症です。

◆腰の曲がりは、加齢にともなうものとしてよく知られますが、40〜50代から脊柱に加齢性の変化がみられるようになります。おもに、脊柱の骨と骨の間の軟骨(椎間板)がすり減ったりつぶれたりして脊柱が変形するものです。また、骨粗しょう症のために圧迫骨折を起こし、腰の骨が曲がってしまう場合も多いといわれます。

◆脊柱の変形が男性よりも女性に多いのは、閉経によって女性ホルモンの分泌が低下するからではないかと指摘されています。女性ホルモンには骨や軟骨を丈夫にする働きがあるため、閉経後には骨密度が減少して骨粗しょう症を起こしやすくなり、その結果、後弯症につながってしまいます。

◆また、女性はもともと男性よりも筋肉量が少ないことに加えて、年齢にともなって背骨を支える筋肉が弱くなってくることも、後弯症を起こしやすくします。

◆脊柱の変形にともなう自覚症状で一番多いのは痛みです。本来あるべき位置に骨が並んでいれば、関節や筋肉には余計な負担がかからずに立つことができます。ところが、骨の並びがずれてしまうと、関節や筋肉に負担がかかり、痛みを起こしやすくなります。腰の曲がりが大きいほど痛みが強い傾向があり、激痛になることもあります。

◆また、前かがみの姿勢を長く続けていると胃や腸が圧迫されるため、胃酸が食道に逆流して逆流性食道炎を起こしやすく、胸やけなどの不快な症状に悩まされる場合もあります。肺が圧迫されると、肺活量が少なくなります。疲れて長時間歩けなくなったり、体の重心が前方に移るため転びやすくなったりします。

◆後弯症の診断には、整形外科でX線検査を受けることが必要です。椎間板ヘルニアや脊椎腫瘍など別の病気が原因で痛みが出ている場合もあるので、きちんと診断を受けましょう。

◆第一に行われる治療は、リハビリテーションです。脊柱を支えるためには筋肉を維持すること、増やすことが重要で、姿勢の維持のため、とくに大事な背筋を中心に、トレーニングをします。長年、曲がった姿勢を取り続けていると、筋肉が部分的に収縮して動かしにくくなっていますから、トレーニングを行う場合は、専門家にきちんと指導してもらったほうがよいでしょう。

◆痛みのコントロールには、鎮痛薬の内服が基本ですが、強い痛みの場合はオピオイドという麻薬系の薬を使うこともあります。これらの薬で痛みをコントロールできれば、リハビリテーションも有効に行えます。その結果、筋肉が増えて体が動かしやすくなると、体のあちこちの痛みも改善していきます。

◆リハビリテーションや薬物療法で効果が得られない場合は、手術を検討します。チタンなどの金属製のネジや棒を使って、曲がった骨を本来の形に矯正し固定します。腰の曲がりが大きくなっている高齢者の場合、6〜12時間かかる大手術になります。手術による体の負担を考えると、腰の曲がりが始まり出す60代ごろに受けるほうがよいという報告もあります。

◆手術後は姿勢がよくなりますが、脊柱を前に曲げにくくなります。靴下やズボンがはきにくくなったり、床に落ちているものが拾いにくくなったりします。また、農作業など、できなくなる仕事や趣味もあるので、日常生活で不便がないかどうか慎重に考えて決めましょう。

(監修:あそうクリニック院長 麻生伸一/2020年4月29日)

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