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見えないはずのものが見えるシャルル・ボネ症候群

本人は幻視を自覚

幻視と聞くと精神疾患を思い浮かべがちですが、精神疾患は認められず脳の機能も正常なのに、実際には存在しないものが見えてしまう病気があります。これを「シャルル・ボネ症候群」といいます。どのような病気でしょうか。

◆シャルル・ボネ症候群は、両目の視力が極度に低下したり失われたりした高齢者に多くみられる病気です。白内障や加齢黄斑変性症、緑内障などの患者に多いといわれています。

◆そこにいるはずのない人物や動物、植物、建物などのほか、複雑な幾何学模様やアニメ画像などが鮮明に見えますが、本人は見えるはずがないものが見えていることを理解しているのが特徴です。

◆視覚障害のある高齢者の10〜40%に発症していると報告されていますが、症状を訴えるのはそのうちの1%程度で、多くの場合、自分に起こっている異常に精神的な病気を疑い、1人で悩むようなケースも少なくないといわれています。

◆聴覚や嗅覚の幻覚が出ることはなく、視覚のみに異変があらわれます。幻視は数秒〜数分で消えることもありますが、1日中続くこともあります。幻視にストーリー性はなく、本人には無意味に感じられる無声映画のような映像が出現します。とくに、デフォルメされた人の顔の幻視がよく見られることが知られています。

◆記憶のなかに残っている光景などが、失った視覚の代替えとしてあらわれるのではないかと考えられています。手足を切断した人の手足が痛む「幻肢現象」と類似した症状だといわれています。

◆「見る」という機能は眼球から入った情報を脳が処理して映像を認識しますが、一方で実際に見えているものではなく、たとえば夢を見るときのように、脳が今まで経験した映像を呼び起こし、それを「見る」と感じることもあります。

◆視力が低下したり失われたりして目から得られる情報が激減したときに、その情報不足を補おうとして、こうした経験のなかから映像を呼び起こす脳の機能が働くのではないかと考えられています。それによって、幻視があらわれると推測されています。

◆繰り返しあらわれる幻視はうっとうしく、患者の日常生活の妨げになります。また、デフォルメされた顔の幻視などに恐怖を感じる人もいます。

◆確立した治療法はないのが実情で、ほとんどは様子をみます。抗てんかん薬や抗精神病薬、漢方薬などで効果がみられることもあります。多くの場合2〜3カ月程度、長くても1〜2年ほどで自然に症状が消失します。記憶中枢などから発する異常命令が関与していると推定されますが、そのような異常命令も時とともに出されなくなるからでしょう。

◆まずは、精神疾患ではないこと、多くの人がかかる病気であることを本人に伝え、安心させることが最大の治療だといわれています。また、この病気が広く知られ、多くの人に理解されることが、誰にも相談できず、1人で悩む人を減らしていくことにもなるのです。

(監修:寺本神経内科クリニック院長 寺本純/2020年5月5日)

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