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血管性認知症の一種 ビンスワンガー病とは?

高血圧を放置しない

認知症は症状をもたらす原因によって、対処法が異なります。もっとも多いのはアルツハイマー型認知症ですが、血管性認知症の一種である「ビンスワンガー病」は、高血圧のコントロールをしっかり行うことで予防できます。どんな病気なのでしょうか。

◆ビンスワンガー病とは、大脳の白質が広範囲に損傷される血管性認知症の1つ。歩行障害や嚥下(えんげ)障害、頻尿、尿失禁、手の震えなど、パーキンソン病に似た症状のほか、見当識障害、記憶障害、計算力の低下など認知症の症状があらわれます。

◆大脳は、表面近くが「灰白質」と呼ばれる灰色の層で、その内側に「白質」と呼ばれる白色の層があります。灰白質には神経細胞が分布していて、白質にはその神経細胞からの指令を伝える神経線維が集まっています。脳のMRI検査を行うと、ビンスワンガー病ではこの白質に小さな脳梗塞が多発していたり、広範囲に白質病変(白色の点や斑状に見える像)が広がっていたりするのがわかります。

◆ビンスワンガー病は、多発性脳梗塞の一つひとつの病変がとても小さくて無数にある状態です。もともとは病理学の病名でしたが、最近では臨床でも用いられるようになり、多発性脳梗塞に含まれます。

◆この白質病変は、脳血管の動脈硬化により血液の循環が悪くなって、脳細胞が変化したことを示しています。白質は、神経細胞の連絡路という重要な役割を果たしているので、白質にはりめぐらされた細い動脈が詰まり、その先の細胞に酸素が供給されなくなって死んでしまうと、神経や認知機能の障害を発症しやすくなります。

◆その白質病変が起きる最大の危険因子は、高血圧だといわれています。高血圧のコントロールがうまくいっていないと、脳血管の動脈硬化が進んでしまうからです。

◆ビンスワンガー病は高齢者に多い病気で、多くは50〜70代で発症しますが、白質病変はゆっくり進行することと、歩行障害や排尿障害などは加齢による症状とも似ていることから、脳の病気とは気づかず、他の診療科にかかっていることも多いと考えられています。

◆ビンスワンガー病の診断は脳神経内科で行います。MRIなどの画像検査で診断可能な病気です。高血圧があり、パーキンソン病や認知症のような症状があらわれた場合には、ビンスワンガー病の可能性も疑ってみることが大切です。

◆ビンスワンガー病による認知症では、物忘れは比較的軽い半面、計画を立ててそのとおりに物事を行うことができない実行機能障害(たとえば、食事がつくれないなど)や判断力の低下が目立ちます。また、抑うつや意欲の低下といった精神症状をともなったり、パーキンソン病の治療では改善しない歩行や動作の障害がみられたりします。

◆いったん発症してしまうと治療は困難ですが、降圧薬により高血圧を管理することで、動脈硬化の悪化を防ぐことは可能です。そのほかに、脳血流改善剤も必要で、症状に応じて抗うつ薬、抗てんかん薬などが使われることもあります。

◆ビンスワンガー病のような血管性認知症は、予防可能な認知症とされています。原因になる動脈硬化や脳梗塞を予防するには、食生活や運動などの生活習慣を見直し、必要に応じて薬物療法を継続して高血圧のコントロールをしっかり行うことが大切です。

◆脳に白質病変があっても、すぐに症状があらわれるわけではありません。早期に見つけ、増やさないようにすることも大切です。気づかないうちに進行させてしまわないように、定期的に脳ドックなどを受けておくと安心です。

(監修:寺本神経内科クリニック院長 寺本純/2020年5月12日)

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