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緊張、不安でつらすぎる!? 社交不安障害とは?

その症状、不安障害の前ぶれ?

誰でも日常生活のなかで何かしらの不安や心配を抱えています。不安を軽くするために準備を周到にする、イメージトレーニングをするなど、不安を感じることは向上心にもつながり悪いことばかりではありません。しかし、極度の不安によって動悸や息苦しさ、めまいや発汗など身体症状にまで及ぶ場合、不安障害といえるかもしれません。

◆不安障害にはパニック障害や強迫性障害、全般性不安障害などさまざまな種類がありますが、とくに人前で話したり、行動したりすることなど、人とのコミュニケーションに必要以上に不安になり、恐怖や緊張を感じてつらい場合を「社交不安障害」といい、対人恐怖症も含まれます。

◆プレゼンテーションをするような場面、会食、電話の対応、1対1での対話であっても、あがってしまって何もいえなくなってしまう、逃げ出したくなるような不安感を抱いて苦痛を感じます。たとえば会議で発言したり、クラスの仲間の前での自己紹介、大勢の人が着席している部屋に入っていく、上司と話をする、人前で字を書くなど、人によって場は異なりますが、さまざまな対人の場面で不安を感じます。

◆不安と緊張のために頭が真っ白になる、のどが詰まって声が出ない、動悸や息苦しさ、赤面、発汗、手足の震えなどの症状のほか、頻尿、腹痛や下痢、頭痛、悪心、めまいなどが起きることもあります。不安によって起こる症状を本人も自覚するため、ぎこちない行動をとってしまったり予定どおりにできなくなり、周囲に変に思われていないか、悪くいわれるのではないかと、さらに不安のスパイラルに陥ります。

◆そして、会社や学校に行けない、人が集まるところに行けないなど、社会生活に支障をきたすようになることも少なくありません。患者の多くは、このような症状を訴えても、「気の持ちようだ」「慣れれば大丈夫」などといわれ、1人で悩んでいることも多いようです。

◆緊張しそうになったときの対処法として、ゆっくりと一定のリズムで深呼吸をくり返す、肩の力を意識して抜く、全身を動かしてほぐす、好きな香りを嗅ぐ、好きな手触りのものをもつ、声を出してみるなど、自分に合った方法をいくつか組み合わせて緊張をほぐしてみるとよいでしょう。そのうちに落ち着くか、はじめのうちは緊張しても次第に慣れていくようなら、問題ありません。

◆ただし、自分ではどうしようもできず、同じような不安や緊張感、身体症状などをくり返す、不安な場面が増えてきて困る、というようなら、1人で悩みを抱えないでください。専門家による相談窓口に相談してみるか、精神科や心療内科などを受診してみることをおすすめします。

◆診断がつけば、本人の気の持ちようや努力の問題ではなく、治療の対象になります。治療は、つらい症状をまず抗うつ剤や抗不安剤によって緩和させたうえで、カウンセリングや認知行動療法、森田療法などの心理療法を行っていきます。

◆社交不安障害の患者の傾向として、男性より女性が多く、高齢者に比べて35歳以下の人に多いという調査報告があります。ただし近年は、若い世代の男性にも少なくありません。うつ病やパニック障害との合併もみられます。核家族化が進み、幼少期から複数の他人との直接的、かつさまざまなかかわり方が減った現代日本に目立ってきた心の病気といえるでしょう。

◆さらに、インターネット依存症などのような依存症があると、不安障害のリスクを高めるほか、親子関係で不安が高かった人、自律神経系の不調のある人、心疾患やぜんそく、糖尿病など慢性的な持病のある人に不安障害を併発するケースも少なくないとの報告もあります。

◆無理を重ねて症状が悪化する前に、専門医や心理士と相談しながら、自分に合った治療法を見つけ、解決に向けてじっくり取り組んでいくとよいでしょう。

(監修:横浜労災病院 勤労者メンタルヘルスセンター長 山本晴義/2020年5月28日)

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