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溺水による事故を防ぐためには?

溺水・溺死するリスクが高い場所

水の事故は海水浴や川遊びだけでなく、家庭で起きる場合も多いといいます。しかも水で窒息状態になる「溺水(できすい)」は、子どもに限らず、疲労や飲酒、老化などにより大人に起きることも少なくありません。原因を知り、事故を防ぎましょう。

◆「溺水」とは顔や体ごと水につかり、息つぎができずに酸素不足に陥り、命に危険がおよぶ状態のことをいいます。溺水状態から命を落とすのが溺死(水死)です。

◆溺水は、いち早く発見され適切な救命処置によって軽症で終わる場合もありますが、ときには低体温になる、窒息が脳へダメージを与える、不整脈が起きる、汚い水を吸うことで肺炎が生じる、などの症状をきたします。場合によっては後遺症が残ることもあります。

◆海水浴や釣り、スキューバダイビング、キャンプなど、海辺や河川での夏のレジャーが盛んになると、溺水・溺死が増えます。泳ぎに慣れない子どもばかりでなく、大人でも天候や波風、潮の流れや水深を見あやまる、自己過信から危険区域に入る、などといった水辺の危険性に対する油断がまねいた事故も少なくありません。

◆とくに大人が注意したいのは、アルコールを飲んだあとに泳ぐと溺れる危険性が高くなることです。たとえばビール1本飲んで泳いだ人が溺死することがありますが、これは気道のフタともいえる喉頭蓋(こうとうがい)がマヒし、水が一気に気道に入ってしまうためです。また、水中で低体温になると、循環器の機能が低下し、心臓発作を起こしやすくなります。

◆水泳中に急に起きる低体温を防ぐためには、子どもはもちろん大人も泳ぐ前に準備体操をすることが大事です。水が冷たいときは遊泳をさけましょう。はじめのうちは水温が高くても天候の変化で急激に水温が低下することもあるので油断は禁物です。

◆夏には乳幼児を連れてプールという場面も増えますが、例年、小さな子どもが数十センチの浅さでも顔が水で覆われて溺死するケースが絶えないという事実があります。保護者は子どもから目を離さずに十分注意しましょう。幼児は足元のバランスを崩しやすく疲れやすいため、こまめに休憩をとるとともに、疲れきる前に早めに切り上げましょう。

◆また、子どもは耳と鼻をつなぐ耳管がまっすぐで短いので、遊泳中に水が中耳まで入ってしまい、めまいを起こし溺れることもあります。泳ぎが上手な子どもが起こしやすいので、耳の奥にツーンとする痛みを感じたときは水から上がるように指導してください。

◆溺死というと、まず野外での水難事故が連想されますが、実は日本人が最も溺死している場所は自宅の浴室であることをご存知でしょうか。入浴後の残り湯を残しておく習慣のある家庭も多く、そこへ幼児が転落し溺死する事故は、1〜4歳で発生頻度が高いといいます。小さな子どものいる家庭では浴槽には水を残さず、浴室にはカギをかけるなど侵入予防を忘れずに習慣としてください。

◆さらに多いのは高齢者や飲酒者の入浴中の事故です。入浴時には血圧が激しく変動しがちです。加えて発汗による脱水、42℃以上の高温浴による血液の凝固亢進など、脳梗塞や心筋梗塞を引き起こす要因がたくさんあります。高齢者はもちろん飲酒者も、意識障害などを起こし溺水・溺死につながりやすいのです。

◆浴室での死亡者は高齢人口が増えていることもあり、増加しているといいます。入浴時は次のようなことに留意しましょう。@脱衣所や浴室は入浴前に温めておくAぬるめのお湯(41℃以下)で長湯はしないB半身浴がおすすめC浴槽から急に立ち上がったりしないD入浴の前後に水分をとるE飲酒後、食後すぐの入浴は控える。

◆子どもから高齢者まで、各家庭でできることは、ぜひさっそく実行してください。

(監修:東京医科大学病院 総合診療科准教授 原田芳巳/2020年6月12日)

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