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鼻の中にかさぶたができる 萎縮性鼻炎とは?

鼻から悪臭がする鼻炎!?

鼻づまりは、ごく身近な鼻の症状ですが、慢性化したうえに「鼻がくさい」と感じたら、「萎縮性鼻炎」という病気かもしれません。いったい何が原因で悪臭を生じるのでしょうか。どんな治療をするのでしょうか。

◆萎縮性鼻炎は、慢性鼻炎の1つで、鼻の奥の空洞部分=鼻腔の粘膜が萎縮することによって起こります。鼻腔には、空気に含まれる異物の排除や、加温、加湿といった役目がありますが、鼻腔粘膜が萎縮して薄く硬くなると、粘膜細胞にある線毛という異物などを排除するために自動で動く表面にある微細な毛がなくなり、粘液の分泌も減ってしまうため、これらの機能が正常に働かなくなります。

◆症状が進むと、粘膜が萎縮して広くなった鼻腔に、大量のかさぶたがこびりつくようになり、そこに雑菌が繁殖すると、悪臭を生じることがあり、鼻息がにおう、鼻くそがくさいと感じるようになります。これが「臭鼻症」とも呼ばれる理由です。また、大量の鼻出血や、鼻の奥に黄色いうみがたまるので、強い鼻づまり症状もみられます。鼻閉による頭痛や、目の奥の痛みなどを併発することもあります。

◆萎縮性鼻炎の原因は、実はよくわかっていません。ホルモン分泌の異常や、ビタミンA・C・Dの不足による抵抗力の低下、自律神経のバランスの乱れなどが指摘されてきましたが、近年、患者数自体が非常に減少していることから、生活習慣や栄養状態との関連が注目されています。

◆また、かつて慢性副鼻腔炎の根治手術などで鼻腔粘膜を切除すると、後に萎縮性鼻炎の症状が起こるケースがありましたが、現在、保存的手術が主流になったことで、ほとんどみられなくなりました。

◆鼻の中の大量のかさぶた、鼻の悪臭といった特徴的な症状により、通常、問診と鼻腔の視診によって診断がつきます。原因となる病気の存在が疑われる場合は、血液検査やかさぶたによる病理学検査を行います。

◆治療は、鼻腔の状態によって異なります。原因が明らかになっていないため、決定的な治療法はありませんが、耳鼻咽喉科では、抗菌薬やステロイド剤の軟膏を塗布、噴霧するなどの薬物療法が中心になります。萎縮した粘膜を狭くする手術は、術後に症状が悪化することがあるため、あまり行われていません。

◆症状を緩和するためのセルフケアとして基本となるのは、鼻腔の乾燥を防ぐことです。加湿器やマスクによる鼻腔の加湿、湯船で湯気による加湿、生理食塩水による鼻腔洗浄などがあります。

◆萎縮性鼻炎という病気は減っていますが、アレルギーをはじめ、さまざまな原因で鼻炎症状をきたす人は増えており、慢性化することも少なくありません。鼻の粘膜を保つためにも、鼻炎症状がみられたら早めに耳鼻咽喉科を受診し、慢性化しないよう、ねばりづよく治療を続けましょう。

(監修:はくらく耳鼻咽喉科・アレルギー科クリニック院長 生井明浩/2020年6月25日)

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