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マダニやシラミが媒介する感染症 回帰熱とは?

マダニにかまれない対策を

北米のロッキー山脈周辺や中南米、地中海、中央アジア、アフリカなど、世界各地でみられる回帰熱(かいきねつ)。マダニやシラミによって媒介される感染症の1つです。国内では北海道でマダニが媒介するタイプが確認されています。どう予防すればよいのでしょうか。

◆回帰熱は、マダニやシラミによって媒介される感染症です。マダニ・シラミにかまれてから12〜16日の潜伏期間を経て、発熱(発熱期)と平熱(無熱期)を交互に繰り返す症状(3〜7日周期)、頭痛、筋肉痛、光をまぶしく感じる、悪寒、結膜炎や黄疸(おうだん)などがあらわれます。無熱期には発汗や全身の倦怠感、低血圧、赤い皮疹がみられます。意識障害や昏睡、呼吸不全など、重い症状があらわれることもあります。

◆原因は、「スピロヘータ科ボレリア」という細菌です。動物からヒトへの直接の感染や、ヒトからヒトへの感染はありません。わが国では診断した医師が届け出る必要のある四類感染症に指定されています。

◆渡航先から帰国し、その後に発症する海外での感染が主でしたが、2011年、北海道で国内感染による発症が確認されました。国内の回帰熱の特徴は、1995年に発見された「ボレリア・ミヤモトイ」というボレリア属の細菌が原因となり、マダニが媒介する点です。海外の症例のように、シラミが媒介することはありません。

◆回帰熱の治療は、「テトラサイクリン系」と呼ばれる抗菌薬の投与をおこないます。適切な治療を受ければ、深刻な事態に陥ることはまずありません。薬で細菌が消滅されれば症状もおさまり、回復します。

◆回帰熱に感染しないためには、マダニにかまれないようにすることが第一です。マダニが生息する野山や草むらに入るトレッキングやハイキング、農作業などの際には、長そで・長ズボン、足を完全に覆う靴、帽子、手袋、首に巻くタオルなどで、できるだけ肌の露出部分を少なくしましょう。シャツのすそはズボンに入れ、ズボンのすそは靴下あるいは長靴の中に入れるようにするとよいでしょう。

◆服装は明るい色のものにして、マダニが付着したときにすぐわかるようにしましょう。マダニは3mm程度の大きさなので、目視で確認できます。服の上から使用できる虫よけ剤もおすすめです。人だけでなくペットの犬や猫にもつき、皮膚をかむと大きく膨らむのが特徴です。

◆帰宅したら服や持ち物をはらって屋内に入り、入浴時に、マダニに刺されていないか確認します。とくにわきの下から胸の下にかけて、太ももの付け根、ひざの裏、手首、頭髪の中などをよく見てください。

◆もしもマダニがかみついていたら、自分で引っ張って取ろうとしないでください。そのまま皮膚科を受診し、医療器具での除去や洗浄を受けます。マダニは皮膚にしっかりとかみついているので、上手に除去しないと、マダニの一部が皮膚の中に残ったり、体液が皮膚内に侵入したりするからです。

◆すべてのマダニが回帰熱の原因となる細菌を保有しているわけではなく、約5%以下の保有率といわれています。かまれたあと、数週間はようすをみて、体調に変化があったらかかりつけ医に相談しましょう。また、海外での感染は、マダニのほかにシラミが媒介することもあります。ヘアブラシや寝具、衣類などの共有は避けるようにしましょう。

◆最近は山歩きやアウトドアでキャンプを楽しむ人も増えています。とくにハイシーズンの春から秋はマダニが活発になる時期でもあります。きちんと予防して、不安なく自然を満喫しましょう。

(監修:東京医科大学病院 総合診療科准教授 原田芳巳/2020年7月16日)

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