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髄膜炎菌による感染症

かぜだと思ったら……

軽いかぜのような症状から始まり、適切な治療を受けないと約50%が死に至るとされる「侵襲性髄膜炎菌感染症(IMD)」。わが国での発症は年に50例未満と多くはありませんが、学生寮などで集団感染が起こることもあり、病気について知っておく必要があります。

◆IMDは「髄膜炎菌」と呼ばれる細菌が原因で起こる感染症です。髄膜炎菌は健康な人の鼻やのどの粘膜にも存在していて、せきやくしゃみなどによって飛沫感染、または接触感染し、体力や免疫力が低下したときに発症しやすくなります。

◆髄膜炎は、たとえばインフルエンザ菌や肺炎球菌など他の細菌や、マイコプラズマなどのウイルスが原因で起こるものがありますが、髄膜炎菌が原因の場合は、それらに比べて感染力が強く、さらに進行が速いことが特徴です。

◆初期症状として、発熱、頭痛、吐き気・嘔吐などがみられますが、軽い場合が多く、かぜと勘違いしてしまうこともあります。しかし、発症から20時間以内で発疹、皮下出血、呼吸困難、光をまぶしく感じる、項部硬直(うなじが硬くなって首が前に曲がらない)が起こり、24時間以内に意識障害やけいれん発作を起こすこともあります。早急に適切な治療を受けないと、約50%が死に至るというWHO(世界保健機関)の報告もあります。

◆また、適切な治療を受けた場合でも約10%が死亡、回復した場合でも約10〜20%に聴覚障害や運動障害、手足の壊死が起こって切断のリスクなどがあるとされています。初期にはかぜやインフルエンザとの鑑別がむずかしい場合がありますが、進行の速さや項部硬直や皮下出血などの特徴的な症状でIMDが疑われたら、髄液検査をおこないます。髄液内に細菌の感染を認めれば、確定診断されます。

◆治療はセフェム系やペニシリン系などの抗菌薬の投与がおこなわれます。ひとたび発症すると急激な経過をたどるIMDですが、2015年に予防ワクチン接種が保険承認されました。ワクチンの効果は約80〜95%で、接種から約5年で効力が失われます。今のところ、とくに重篤な副反応は報告されていませんが、薬剤アレルギーのある場合は医師に相談しましょう。2歳以上が対象になります。

◆IMDは40〜70代の発症が多く報告されていますが、0〜4歳の乳幼児と、15〜19歳の思春期に発症のピークがあることも特徴的です。とくに学生寮などに居住する学生や、部活での合宿中などに集団感染が起きることがあり、このことが思春期の患者数の多さに関与しています。実際に高校の寮などでの集団感染が数年に何例か、報告されています。

◆とくに入学・進級で学生寮などでの集団生活を送る場合や、サークルやボランティアなどで多くの人と接する機会がある場合、海外に留学する場合などにワクチン接種がすすめられます。アメリカの大学などでは入学に際してワクチン接種の証明書が必要になることもあります。

◆また、学生でなくても、IMDが多く発生するアフリカ中部や、流行を繰り返しているアメリカ、オーストラリア、イギリス、カナダなどに長期滞在することになる場合には、ワクチン接種を検討しましょう。サウジアラビアへの渡航者には接種が義務付けられています。日本人はIMDに対しての免疫をもつ人が少ないこともわかっていますので、軽く考えずに予防に努めることが必要です。

◆IMDは突然発症します。高熱、頭痛、嘔吐があってインフルエンザ検査が陰性なのに激しい症状が続く、あるいはどこかおかしいと思ったら、救急車を呼ぶことも視野に入れて、早期に治療を受けるようにしましょう。

(監修:東京医科大学病院 総合診療科准教授 原田芳巳/2020年7月23日)

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