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不妊の原因にもなる下腹部の痛み

感染による炎症が子宮の奥から卵管にまで広がると、癒着を起こして不妊症の原因になる可能性があります

卵管と聞いても、どこにあって、どんな役割をしているかピンとこない人も多いのではないでしょうか? 日常生活では、その存在を意識することはあまりないかもしれませんが、いざ妊娠となると、卵子を子宮まで運ぶ重要な働きをしているのが卵管です。

◆卵管は子宮から左右の卵巣に向かって伸びている管で、卵巣から排卵された卵胞をキャッチして、子宮に運ぶ重要な役割を担っています。ただし、卵管は炎症を起こしやすく、内腔はほんの数oしかない狭い空間のため、少しでも炎症を起こすと癒着(ゆちゃく)が起こりやすくなってしまいます。すると、せっかくキャッチした卵胞を子宮に運ぶことができなくなり、不妊症の原因につながります。

◆卵管に炎症を起こすと、同じ側の卵巣にも炎症がおよび、同時に卵巣炎も起こすことがあります。

◆卵管、卵巣炎の原因となるのは、ブドウ球菌、連鎖球菌、大腸菌、淋菌などがおもですが、最近ではクラミジアや淋菌など、セックスでうつる性感染症が多くみられます。これらが外陰部から腟、子宮、卵管を通って腹腔内にまで進んでいくと、急性腹膜炎を起こし、激痛のために救急車で運ばれることもあります。

◆下腹部の違和感、痛みを感じると、虫垂炎(ちゅうすいえん:盲腸)と勘違いする傾向がありますが、女性の場合は婦人科系の病気の可能性を常に考えておく必要があります。

◆急性では突然の発熱と下腹部痛があらわれ、うみ状のおりものがみられることもあります。腹部の診察や内診で、卵管部に圧痛(圧迫した時に生じる痛み)があるのも特徴です。慢性期に入ると、下腹部の鈍痛、牽引痛(引っ張られてひきつれるような痛み)、腹痛、月経痛など、卵管・卵巣の癒着による症状があらわれます。

◆治療はまず産婦人科を受診し、基本的には安静を保ち、抗菌薬と消炎鎮痛薬で様子をみます。しかし、炎症が強く、卵管や卵巣にうみがたまってしまった場合や、症状がとれず腫瘤(しゅりゅう)の縮小がみられない場合には、手術での摘出が必要です。場合によっては、卵管や卵巣を摘出しなくてはならないこともあります。卵管・卵巣炎を放置すると、将来的に不妊の原因になる可能性があるので、早めにきちんと治療しておくことが重要です。

◆予防のためには、コンドームをきちんと使用してセックスによる性感染症を防ぐことが大切です。射精の直前につければよいという間違った知識をもつ人もいますが、勃起後すぐに装着しなければ効果はありません。月経時の不摂生や不特定多数との性交渉などは、卵管炎の原因となりますので注意が必要です。

◆トイレでお尻を拭く時は、必ず前から後ろに。逆方向に拭くと、大腸菌が腟から入り込みやすくなるので、気をつけましょう。

(監修:中村クリニック院長 中村理英子/2011年8月2日)

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