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体重が減ってきた時 確認しておきたいこと

原因として考えられる病気はさまざま。がんやバセドウ病、糖尿病、肺結核、うつ病などの可能性も

何もしていないのにやせてきた…、こんな時は喜んでばかりいられません。心配すべき「やせ」の目安は、半年で5kg以上、あるいは元の体重の5%以上、自然にやせてしまう場合をいいます。特に運動量を増やしたわけでもなく、ダイエットをしているつもりもないのに体重が減っていく場合は、何らかの病気が関係している可能性もあるため、一度診察や検査を受けることをおすすめします。

◆食欲低下とともにやせてしまう場合は、食道、胃、大腸などの消化管のがんや、肝臓、胆のう、腎臓などのがんも考えられます。「やせ」があらわれるまでに、痛みや出血、食欲不振など他の症状があって受診をし、がんが発見されることも多いようですが、なかには他の症状がほとんどなく、やせてきたことでがんが見つかるケースもあります。

◆肺がんなどの呼吸器のがんでも、やせてくる場合があります。また、悪性リンパ腫でも発熱や倦怠感とともに「やせ」があらわれます。定期的にがん健診を受けるとともに、体重の減少が気になる場合は、早めに受診してみるのが安心です。

◆うつ病などの精神的な疾患やストレスが原因で徐々に食欲が低下し、「やせ」につながる場合もあります。うつ病では食欲の乱れだけでなく、多くは気力や集中力の低下、倦怠感などを伴います。また、慢性疲労症候群や睡眠障害でも体重の減少がみられることがあります。若い女性に多いのですが、やせ願望から拒食や食べては吐くといった症状、下剤を濫用(らんよう)するなどの場合、神経性食思不振症が考えられます。

◆食べているのにやせてしまう場合は、消化管で栄養が十分に吸収できなくなる胃や十二指腸の潰瘍、潰瘍性大腸炎、クローン病などが考えられます。胃や十二指腸潰瘍では食欲が減退することもありますが、それほど変わらないこともあります。潰瘍性大腸炎やクローン病は20歳代を中心に近年、増加傾向にある病気です。これらの病気は炎症性のものなので、ほとんどが痛みや出血などを伴います。また、肝炎や慢性膵炎(すいえん)などでも食欲が低下して、「やせ」の症状があらわれます。

◆内分泌の異常が原因で、エネルギーを過剰に消費してしまって「やせ」を招く場合もあります。女性に多い甲状腺機能亢進症(バセドウ病)が代表的な病気です。疲労感、甲状腺の腫れ、発汗、動悸、手の震えや眼球の突出などを伴います。また、副腎機能の低下によるアジソン病や褐色細胞腫(高血圧を伴う)、女性の場合は膠原病(こうげんびょう)や卵巣腫瘍(しゅよう)なども考えられます。代謝異常が原因の「やせ」としては、糖尿病があります。食事からとった糖質を利用できずに体内の脂肪やタンパク質を使うため、やせてしまいます。

◆慢性閉塞性肺疾患(COPD)もやせることが多いです。せきが長く続く、息切れするようになるといった初期症状を認め、多くは喫煙と関係があります。呼吸するのに体力を使いやせてきます。

◆肺結核もやせることが多い病気です。多くはせきやたん(血痰)、微熱などの初期症状のあとで、食欲不振や倦怠感、体重減少が起こってきます。自覚症状が少なく、感染に気づきにくいケースも増えてきているので、注意が必要です。

◆体重が減ってうれしいなどと考えず、原因のわからない「やせ」は体からの注意信号と自覚し、まず内科や心療内科を受診しましょう。
(2010年10月29日)

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