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相談しにくい ワキやおしりにできる赤いおできの正体

わきの下、外陰部などの汗腺がつまり、細菌が感染して腫れます。慢性化することが多いので早めの治療を

◆汗腺にはさらりとした汗を出すエクリン汗腺と、粘りけのある汗を出すアポクリン汗腺があります。アポクリン汗腺はわきの下や外陰部、肛門周辺、女性では乳房に多く存在し、思春期から分泌が活発になります。このアポクリン汗腺が腫れて痛むのが化膿性汗腺炎です。思春期から40代くらいまでの人によくみられます。

◆化膿性汗腺炎は、まずアポクリン汗腺の排出口(毛穴)がつまります。毛穴がつまると、そこに汗や汗腺分泌物、汚れなどがたまって、黄色ブドウ球菌や連鎖球菌などの細菌が感染しやすくなります。その結果、化膿して炎症が起こったものと考えられています。この病気はアポクリン汗腺の病気ですので、アポクリン汗腺が存在するわきの下や外陰部に生じますが、同じような病気が頭部や臀部に生ずることもあります。わき毛を剃って小さな傷ができたり、きつめの下着をつけていると、化膿性汗腺炎ができやすくなります。

◆症状としては、まず痛みを伴うしこりが1個から数個でき、やがて赤く腫れてきます。すでにこの状態で、内部に膿(うみ)がたまっていますが(膿瘍化)、膿が外に出るといったん治ります。しかし、治ったと思っても再発をくり返すことが多く、慢性化したものは慢性化膿性汗腺炎と呼ばれます。この場合、最終的には膿瘍同士がトンネルでつながったり、ケロイドのようなあとが残ったりすることがあります。再発をくり返すかどうかによって、急性か慢性かの区別をします。

◆軽症の場合は、抗菌薬の飲み薬や軟膏を使って治療しますが、膿がたまっていたら、切開して膿を外に出します。急性のものは抗菌薬の内服でよくなりますが、慢性化したものは、抗菌薬の内服である程度の改善がみられるものの再発をくり返すため、手術が必要となることがあります。手術では病変部を切除するのですが、切除する範囲が大きいと、切除後に皮膚移植が必要になるケースもあります。また抗菌薬に反応しないものは、炎症部位にステロイド薬を注射する治療が有効なことがあります。

◆なお、再発予防では、患部を常に清潔に保ち、わき毛剃りなどの刺激やきつい下着の着用など、発症のきっかけになることをできるだけ避けるようにします。喫煙との関係も指摘されているので、この機会に禁煙したほうがよいでしょう。

◆特に女性は外陰部や肛門周囲にできものなどができても、すぐに受診しようとは思わないもの。しかし、治療が遅れるとかえって病気が慢性化・悪化し、治りが悪くなります。恥ずかしがらずに皮膚科を受診しましょう。早く受診すれば、それだけ症状も軽く、短期間でよくなる可能性が高くなります。

(監修:帝京大学医学部 皮膚科教授 渡辺晋一/2011年11月2日)


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